Le retrait des eaux prendra des semaines, prévient Couillard

Une rue inondée du quartier Ahuntsic-Cartierville... (La Presse, Alain Roberge)

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Une rue inondée du quartier Ahuntsic-Cartierville

La Presse, Alain Roberge

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Lia Lévesque
La Presse Canadienne

Le premier ministre Philippe Couillard a confirmé, mardi, que des régions touchées par les inondations au Québec, dans l'ouest et le centre, amorçaient maintenant une lente phase de décroissance du niveau des eaux.

Il faudra cependant attendre plusieurs jours, dans certains cas quelques semaines, jusqu'à la fin du mois de mai ou au début du mois de juin pour espérer un retour à la normale, a prévenu à ses côtés le ministre de la Sécurité publique et des Affaires municipales, Martin Coiteux, au cours d'une conférence de presse à Montréal.

«On a des inondations majeures dans plusieurs secteurs. Graduellement, on va s'en aller vers des inondations moyennes, puis des inondations mineures. Pour que les citoyens qui sont affectés puissent comprendre ce que ça signifie: on a de l'eau dans le sous-sol, dans certains cas, malheureusement, ça atteint même le premier plancher; petit à petit, ça va diminuer. Éventuellement, les inondations vont être sur le terrain et plus autour de la maison», a illustré le ministre Coiteux.

«Il y a de l'espoir devant nous. On s'en va vers une amélioration. Il faut être réaliste. Il faut penser qu'on s'en va vers un recul des eaux qui va être complété seulement vers la fin du mois», a-t-il prévenu.

En milieu de soirée, mardi, le nombre de municipalités sinistrées avait été revu à la baisse par rapport à 24 heures auparavant, mais le nombre de maisons inondées et de personnes évacuées avait augmenté, selon le relevé d'Urgence Québec, le site d'information du gouvernement du Québec.

Ainsi, mardi à 21h, il y avait 166 municipalités sinistrées, 3882 maisons inondées, 2721 personnes évacuées et 557 routes touchées.

Le ministre fédéral de la Sécurité publique, Ralph Goodale, avait aussi rapporté plus tôt 100 évacués à Ottawa, 30 en Colombie-Britannique et trois au Nouveau-Brunswick.

L'importance des barrages

Le ministre du Développement durable et de l'Environnement, David Heurtel, a répété l'importance stratégique de la gestion de l'eau par les barrages et réservoirs, qui ont permis à ce jour d'atténuer les dégâts.

Ce sont ainsi 10 000 mètres cubes d'eau à la seconde qui ont été retenus par les installations, a-t-il souligné, aux côtés du premier ministre Couillard et du ministre Coiteux.

Sur la question de l'eau potable, le ministre Heurtel a tenu à se faire rassurant, affirmant que les usines étaient équipées pour traiter les eaux provenant des crues. Si un problème se présentait, les municipalités concernées lanceraient des avis d'ébullition d'eau, a-t-il rappelé. Et «aucun cas n'a été recensé pour le moment» en cette matière.

De son côté, Jimmy Potvin, directeur des mesures d'urgence de la Sûreté du Québec, a rappelé que le corps policier continuait de patrouiller pour assurer la sécurité des citoyens et des sites inondés.

«On ne répertorie pas d'événements criminels outre mesure dans les sites inondés actuellement», a affirmé M. Potvin.

Aide et fonds

Le premier ministre Couillard a indiqué qu'il avait lui-même fait un don à la Croix-Rouge pour aider les sinistrés, mardi matin. Et il a invité les autres citoyens à faire de même, même s'il s'agit d'un petit montant. Les intéressés peuvent composer le 1 800 418-1111 ou consulter le site internet de la Croix-Rouge.

Le gouvernement du Québec avait déjà versé 500 000 $ pour lancer le fonds d'aide au rétablissement des sinistrés, lundi, et mardi, le premier ministre Justin Trudeau a annoncé que le fédéral ajoutait 1 million $ et la Ville de Québec a annoncé 100 000 $.




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