Matthew se renforce; les côtes américaines évacuées  

Le ciel était couvert à Daytona Beach, en... (AP, Will Vragovic)

Agrandir

Le ciel était couvert à Daytona Beach, en Floride, jeudi.

AP, Will Vragovic

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Kerry Sheridan, Anne Renaut
Agence France-Presse
Miami et Washington

Plus de deux millions d'Américains ont été sommés d'évacuer le littoral atlantique à l'approche jeudi de l'ouragan destructeur Matthew qui s'est renforcé et a déjà fait près d'une trentaine de morts dans les Caraïbes et dévasté Haïti.

Le sud d'Haïti, où 23 personnes sont mortes selon un bilan qui pourrait s'alourdir, restait difficile d'accès jeudi, 48 heures après que Matthew l'eut frappé de plein fouet.

L'ouragan, qui doit s'abattre sur la Floride dans la nuit de jeudi à vendredi, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC), est repassé jeudi en catégorie 4 (sur une échelle de 5) à l'approche des côtes américaines, soit à un cran seulement de la catégorie la plus élevée de l'échelle Saffir-Simpson qui mesure ces phénomènes.

«C'est le plus puissant ouragan touchant cette zone depuis des décennies», selon le NHC.

«N'allez pas faire du surf, n'allez pas sur les plages. Vous serez tués», a mis en garde jeudi le gouverneur de Floride, Rick Scott, lors d'un point de presse au ton grave.

«Le temps presse», a-t-il souligné pour convaincre les habitants de prendre le danger au sérieux et de se réfugier dès à présent dans les abris le plus possible à l'intérieur des terres, alors que les vents pourraient souffler jusqu'à 240 km/h.

Pendant qu'une partie de la population de la... (AP, Wilfredo Lee) - image 2.0

Agrandir

Pendant qu'une partie de la population de la Floride doit se préparer à une évacuation, d'autres profitent des vagues et du vent causé par Matthew, à Delray Beach.

AP, Wilfredo Lee

Il a annoncé avoir activé 1000 membres supplémentaires de la Garde nationale, portant à 2500 le nombre de militaires prêts à aider aux évacuations et à l'aménagement des abris. Quelque 4000 membres supplémentaires sont en alerte et peuvent être déployés rapidement.

Évacuations «insuffisantes»

Le gouverneur a enjoint ses concitoyens à ne pas attendre la dernière minute pour prendre la route et risquer de se retrouver coincés dans des embouteillages ou faute d'essence.

Deux cliniques près de Jacksonville ont évacué leurs malades dans une caravane d'ambulances vers des hôpitaux à l'intérieur des terres.

En Caroline du Sud, déjà frappée en 2015 par de graves inondations, plus d'un million de personnes vivant près des côtes ont reçu l'ordre de se réfugier dès mercredi à l'intérieur des terres.

Mais la gouverneure Nikki Haley les a jugées jeudi «insuffisantes», prévenant que les eaux pourraient monter «beaucoup plus loin à l'intérieur des terres que les gens ne l'imaginent».

La Géorgie a elle aussi jeudi donné l'ordre d'évacuer six comtés situés sur son littoral, à l'est de l'autoroute I95, à l'approche de Matthew qui devrait frapper ses côtes samedi.

La candidate à la Maison-Blanche Hillary Clinton a exhorté les habitants à bien évacuer, même si certains semblaient défier les ordres.

Un homme charge dans son véhicule des panneaux... (AP, Will Vragovic) - image 3.0

Agrandir

Un homme charge dans son véhicule des panneaux de contreplaqué qui serviront à placarder sa demeure, Daytona Beach, en Floride, jeudi.

AP, Will Vragovic

Judy Ruscino, 74 ans, explique qu'elle et son mari se sont mis à l'abri dans le garage de leur maison à Daytona Beach. «J'ai un peu peur. Ça ne va pas être beau, mais nous avons du sable, nous avons acheté de la nourriture et la porte du garage est protégée contre les tempêtes», a-t-elle assuré.

Battues par les vents, plusieurs plages et villes de Floride d'ordinaire fréquentées par de nombreux touristes étaient désertées, tandis que piles, bouteilles d'eau et conserves venaient à manquer sur les étalages de certains supermarchés.

Quatre-vingt-dix pour cent des vols prévus jeudi à Miami ont été annulés, selon les autorités aéroportuaires.

Des millions d'habitants devraient être bientôt privés de courant, a prévenu le gouverneur de Floride.

La puissance dévastatrice de Matthew balaye pour le moment le centre de l'archipel des Bahamas où les aéroports ont été fermés, les bateaux de croisière déroutés et les habitants sommés par les autorités de gagner les hauteurs des îles, par peur de la montée des eaux.

Avec des vents de 220 km/h et des rafales encore plus fortes, la dépression se trouvait à 15h GMT à 40 km à l'ouest de Nassau et à 290 km au sud-est de West Palm Beach, une station balnéaire à une centaine de kilomètres au nord de Miami, selon le NHC.

Il y a «un risque d'inondations meurtrières ces 36 prochaines heures le long des côtes est de Floride, Géorgie, et Caroline du Sud», selon les météorologues.

L'armée américaine a mis à l'abri plusieurs navires et avions.

L'inconnu en Haïti 

En Haïti, l'île la plus durement touchée, au moins 23 morts ont été recensés et trois personnes portées disparues, selon un bilan qui ne comptabilise pas la Grande Anse, un département coupé du reste du pays pendant plus de 18 heures.

«La situation des principales villes est catastrophique», s'est inquiété le président par intérim, Jocelerme Privert.

Les vents et les pluies ont inondé près de 2000 maisons, endommagé dix écoles, détruit d'importantes surfaces agricoles, des entreprises, des routes et des ponts. Plus de 21.000 personnes ont été évacuées.

Très vulnérable aux aléas climatiques en raison de l'importante déforestation et peinant encore à se relever du séisme de 2010 qui avait fait plus de 200.000 morts, le pays le plus pauvre de la Caraïbe craint en outre la résurgence du choléra.

LA CLASSIFICATION DES OURAGANS
Partager

À lire aussi

  • «Les dommages sont énormes...»

    Monde

    «Les dommages sont énormes...»

    La communication téléphonique était extrêmement difficile. Sa voix se perdait parfois dans le grésil. Mais le Dr Lesly Michaud, installé à... »

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer