Énergie Est: la CMQ pose 26 conditions

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La traversée du fleuve par le pipeline de 42 pouces de diamètre semble faire tiquer la CMQ, qui y consacre ses premières recommandations.

Le Soleil, Laetitia Deconinck

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(Québec) La Communauté urbaine de Québec (CMQ) ne dit non nulle part dans le mémoire qu'elle entendait présenter devant le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE) sur le projet d'oléoduc Énergie Est et qu'elle a dévoilé jeudi. Mais elle avance une série de 26 «recommandations», souvent formulées comme des conditions, avant de dire oui.

La traversée du fleuve par le pipeline de 42 pouces de diamètre semble faire tiquer la CMQ, qui y consacre ses premières recommandations. TransCanada, l'entreprise derrière le projet d'oléoduc, entend creuser un tunnel dans le roc sous le lit du fleuve qui partirait de Saint-Augustin et qui ressortirait à Lévis pour faire passer son tuyau, tunnel qu'elle a l'intention de remplir de béton. Cela aura pour effet de protéger davantage le pipeline, mais cela empêcherait également l'inspection de l'extérieur du tuyau - et c'est bien ce qui inquiète la CMQ.

«La canalisation ne devra pas requérir de remplacement ni de réparation durant toute sa durée de vie. Sachant que les inspections régulières devraient se faire de l'intérieur du pipeline et que les fuites inférieures à 1,5 % du volume transporté pourraient ne pas être décelées par les systèmes de détection en temps réel de TransCanada, il y a lieu de se questionner sur les motivations réelles du promoteur quant au choix d'un tunnel inaccessible», lit-on dans le mémoire de la Communauté métropolitaine de Québec, qui «exige» une démonstration que ce choix est le plus sécuritaire.

Programme de suivi

L'organisme municipal demande aussi un programme de suivi de la qualité de l'eau des puits d'eau potable «géré par un tiers indépendant», ainsi qu'une preuve «probante» qu'un déversement de pétrole serait intercepté avant d'atteindre les prises d'eau potable de la CMQ.

Près de la moitié des recommandations et conditions de la Communauté métropolitaine concernent par ailleurs la surveillance du pipeline et, d'une façon ou d'une autre, la coordination avec les services d'urgence locaux en cas d'accident.

Joint par Le Soleil, le porte-parole d'Énergie Est, Tim Duboyce, a indiqué que «nous prenons très au sérieux les questions et les enjeux qui sont soulevés dans le mémoire préparé par la CMQ. Nous avons convenu une rencontre entre des représentants de TransCanada et les membres de la CMQ pour en discuter le mois prochain».

Il maintient par ailleurs que le choix d'un tunnel bétonné pour passer sous le fleuve est l'option la plus sécuritaire. «Encaisser le tuyau dans du béton dans un tunnel est [l'option la plus sécuritaire] parce que cela enlève la possibilité que de l'humidité entre en contact avec le pipeline, ce qui réduit le risque de corrosion», fait valoir M. Duboyce.

Le maire Labeaume se préoccupe du fleuve

La traversée du fleuve Saint-Laurent est au centre des préoccupations du maire de Québec, et de la CMQ qu'il dirige, dans le dossier du pipeline Énergie Est de TransCanada. Celui-ci fait remarquer que le passage de l'oléoduc sous le cours d'eau est à la fois long et large, dans le sens où les conduites prévues ont un important gabarit. «De quelle façon on fait les forages? Est-ce que les tuyaux sont complètement hermétiques?» a demandé Régis Labeaume à titre d'exemple, quelques heures après le dévoilement du mémoire que la CMQ a préparé pour le BAPE. «Ils ont pas traité de ça. Dans leurs documents, ils ont quasiment été silencieux là-dessus. Ça peut pas être ça», a-t-il martelé. Le maire demande également «de l'assurance et de la réassurance» quant à la disponibilité de fonds pour réparer les dégâts en cas de bris. Annie Morin

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