Verdir la ville pour vivre en santé

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Selon le Dr Horacio Arruda, directeur national de santé publique, les îlots de chaleur sont un véritable problème de santé publique. «Les taux de mortalité augmentent au-delà d'une certaine température, et des températures élevées la nuit nuisent au système cardiorespiratoire».

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Nature Québec propose des arbres et des parcs pour améliorer la santé de la population.

L'organisme a annoncé jeudi, en partenariat avec la direction nationale de santé publique, la Ville de Québec et la Ville de Lévis, le concours Coup de pouce vert, qui vise à encourager les citoyens à passer à l'action en posant un geste de verdissement sur leur terrain ou sur leur balcon. Les projets se partageront 2000 $ de prix, sous forme d'arbres et de plantes.

Le concours s'intègre dans le projet Milieux de vie en santé, qui a pour objectif de créer des milieux de vie attrayants dans la Communauté métropolitaine de Québec afin de s'adapter aux changements climatiques et de diminuer la pollution atmosphérique.

«Dans un quartier comme Saint-Sauveur, la température peut varier entre 5 et 12 degrés par rapport à d'autres parties de la ville», explique Christian Simard, directeur général de Nature Québec. Causés par le développement urbain centré autour de l'asphalte et du béton, mais aussi par les immeubles climatisés artificiellement et à l'absence de verdure qui permet le rafraîchissement naturel de ces zones, les îlots de chaleur sont un véritable problème de santé publique, a indiqué le Dr Horacio Arruda, directeur national de santé publique.

«C'est très clair que les changements climatiques, avec les îlots de chaleur, ont des effets secondaires importants pour la santé, notamment chez les plus vulnérables. Les taux de mortalité augmentent au-delà d'une certaine température, et des températures élevées la nuit nuisent au système cardiorespiratoire», a-t-il ajouté.

Un grand nombre de personnes sont touchées par le phénomène. Plus de 50 % de la population habite en ville, qui occupe 3 % du territoire. «Ça cause donc une pression énorme», déplore M. Simard.

Si l'expérience française de 2003, où les canicules ont causé plus de 15 000 décès seulement dans l'Hexagone, a poussé les gouvernements à mettre sur pied des mécanismes d'intervention, le Dr Arruda mentionne qu'il fallait également «travailler en amont pour diminuer les effets de la chaleur accablante, notamment par le verdissement».

Les abeilles du Château

Le porte-parole de Milieux de vie en santé, le chef Jean Soulard, a lui-même été à l'avant-garde dans le verdissement des propriétés. Il y a 25 ans cette année, alors chef des cuisines au Château Frontenac, M. Soulard a convaincu la direction de l'établissement de le laisser planter des fines herbes sur le toit de l'hôtel. Puis, en 2009, mu par la volonté de fournir ses cuisines en miel, le chef d'origine française est devenu apiculteur, en installant des ruches. «Cette bagarre était plus difficile. Les 650 employés de l'hôtel ont eu peur des piqûres», se souvient-il.

S'il avoue l'avoir fait d'abord et avant tout pour la gastronomie, il en constate maintenant les effets. «Quatre-vingts pour cent de tout ce qui pousse provient de la pollinisation, et ça fait toujours un petit velours de se faire aborder par des résidants du secteur qui me disent que les abeilles du château sont passées par leurs fleurs.»

Le chef invite d'ailleurs les gens à faire leur part. «Au lieu de parterres fleuris, j'aime bien voir des choux et des plants de tomates devant les maisons.»

Milieux de vie en santé est financé en partie par le Fonds vert, et s'intègre dans le cadre du Plan d'action 2013-2020 sur les changements climatiques du gouvernement du Québec.

Info : milieuxdevieensante.org

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