Avalanche: dix minutes pour s'en sortir vivant

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De l'avis de Pascal Haegli, les gens ne devraient pas se fier aux équipes de recherche et de sauvetage. Ils doivent plutôt s'informer des conditions de la neige, sur Avalanche Canada notamment, avant de s'aventurer en nature.

La Presse Canadienne, Jonathan Hayward

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La Presse Canadienne
McBride, Colombie-Britannique

Le laps de temps pour sauver quelqu'un enterré dans une avalanche est d'environ 10 minutes, a expliqué un expert dans la foulée du décès de cinq motoneigistes, vendredi, en Colombie-Britannique.

Cinq hommes de l'Alberta, âgés entre 41 et 55 ans, ont perdu la vie dans une importante avalanche près de McBride, à l'intérieur de la province, à environ 210 kilomètres au sud-est de Prince George. La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a indiqué que quatre groupes de motoneigistes, soit 17 personnes, étaient dans la région au moment de l'avalanche.

Le bureau du coroner de la Colombie-Britannique les a identifiés peu après une conférence de presse de la GRC dans la petite municipalité de McBride. Il s'agit de Vincent Eugene Loewen, 52 ans, de Vegreville; de Tony Christopher Greenwood, 41 ans, de Grand Prairie County; de Ricky Robinson, 55 ans, de Spruce Grove; de Todd William Chisholm, 47 ans, de St. Albert; et de John Harold Garley, 49 ans, de Stony Plain.

Dure comme du ciment

Un chercheur en gestion des risques des avalanches de l'Université Simon Fraser, Pascal Haegli, a affirmé qu'il était presque impossible de se sortir soi-même de la neige une fois qu'elle nous a ensevelis. Sans l'équipement adéquat, a-t-il ajouté, les chances de survivre à une pareille catastrophe sont quasiment nulles.

Une fois l'avalanche terminée, la neige se durcit comme du ciment, très rapidement, a-t-il expliqué.

De l'avis de l'expert, les gens ne devraient pas se fier aux équipes de recherche et de sauvetage. Ils doivent plutôt s'informer des conditions de la neige, sur Avalanche Canada notamment, avant de s'aventurer en nature.

Karl Klassen, de chez Avalanche Canada, avait affirmé vendredi que la chute de neige semblait avoir été déclenchée par l'activité humaine, sans donner davantage de détails.

Pascal Haegli ignore ce qui s'est passé exactement dans le cas des motoneigistes, mais les avalanches déclenchées par les humains peuvent avoir lieu lorsque des gens perturbent différentes couches du manteau neigeux. Par exemple, si une mince couche de neige glacée recouvrant de la neige plus légère est déplacée, cela peut faire tout débouler.

Karl Klassen a indiqué que la pluie et la neige tombées au cours des derniers jours, suivies par un refroidissement et un éclaircissement, vendredi, peuvent avoir perturbé l'accumulation de neige. Les avalanches peuvent aussi être déclenchées par des explosifs, pour permettre le ski ou la conduite.

Les agents de la GRC ont été avertis par l'activation de signaux GPS, envoyés par des appareils utilisés par les amateurs de plein air extrême, en cas d'urgence. L'équipe de recherche et de sauvetage de Robson Valley a été immédiatement déployée. Un hélicoptère a aussi été envoyé, et deux techniciens de recherche étaient sur les lieux presque immédiatement puisqu'ils se promenaient en motoneige dans les alentours, juste avant l'avalanche.

Tout au long de l'après-midi et de la soirée, les équipes ont déterré des gens. Au moins huit motoneiges ont été enterrées.

Une personne a été blessée, mais on ne craignait pas pour sa vie. Onze personnes ont été aéroportées au moment des opérations de recherche et de sauvetage.

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