«Une des pires tempêtes de neige de l'histoire» à New York

De 30 à 45 cm de neige sont... (AP, Julie Jacobson)

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De 30 à 45 cm de neige sont tombés jusqu'à maintenant sur New York, qui devrait recevoir de 50 à 63 cm au total.

AP, Julie Jacobson

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Agence France-Presse
New York

La tempête Jonas a paralysé samedi la ville de New York où la circulation a été interdite, alors que des aéroports, des ponts, des tunnels, des lignes ferroviaires et une partie du métro ont été fermés.

Arrivée dans la région de New York dans la nuit de vendredi à samedi, la tempête de neige s'est révélée d'une intensité plus forte que prévue.

Les prévisions du service de météorologie nationale (NWS) tablent désormais sur 50 à 63 cm de neige au total pour New York, contre 30 à 45 cm jusqu'ici.

«Ce sera très probablement l'une des pires tempêtes de neige de l'histoire de la ville», a assuré le maire de New York, Bill de Blasio.

En début d'après-midi, elle avait déjà déposé, à Central Park, plus de 37 centimètres de neige.

La situation s'étant détériorée en cours de matinée, la circulation routière a été interdite à partir de 14h30 samedi, à New York mais aussi dans tout le sud de l'État de New York par le gouverneur Andrew Cuomo, hormis pour les véhicules d'urgence.

Il a également annoncé qu'en accord avec le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, tous les ponts et tunnels reliant cet État à New York seraient fermés.

Une décision similaire, effective à partir de 16h, a été prise pour les lignes ferroviaires à destination du nord (Metro North) et de l'est (Long Island Rail Road), ainsi que pour les lignes du métro ouvertes sur l'extérieur.

Dans les trois aéroports de la région, John F. Kennedy, LaGuardia et Newark (New Jersey), plus aucun avion ne décolle ou n'atterrit depuis la nuit de vendredi à samedi.

Les consignes étaient globalement respectées à New York, où très peu de voitures circulaient samedi après-midi.

Les véhicules de la voirie peinaient parfois à déblayer les rues de New York tant la quantité de neige était importante.

De nombreux commerces étaient fermés et toutes les représentations de pièces et comédies musicales à Broadway ont été annulées.

«Restez à l'intérieur!», a conjuré Bill de Blasio lors d'un passage à Coney Island, la célèbre plage de New York, au sud de Brooklyn, retransmis en direct sur sa page Facebook.

Pour autant, plusieurs personnes déambulaient dans les rues pour profiter de ce spectacle peu commun.

A Washington Square, site emblématique de Greenwich Village, des enfants jouaient avec des luges en plastique près de la fontaine centrale.

«La matinée a été très calme, mais j'espère que les gens vont se lasser de jouer dans la neige et venir boire ou manger un coup», a expliqué Juan, un barman mexicain qui a pris son service à 7h samedi.

Il s'inquiétait d'une suspension éventuelle de l'ensemble des lignes de métro.

«Il faudrait que je dépense en taxi tout l'argent que j'ai gagné aujourd'hui», a-t-il expliqué.

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