Injection d'acide: Pétrolia dit avoir les permis nécessaires

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La compagnie Pétrolia affirme avoir reçu l'autorisation du ministère de l'Énergie et des Ressources naturelles pour utiliser de l'acide lors du nettoyage du puits Haldimand no 4.

Collaboration spéciale Geneviève Gélinas

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Geneviève Gélinas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Gaspé) Pétrolia dispose des «permis et autorisations nécessaires» pour le nettoyage du puits Haldimand no 4, qui inclut l'injection de 70 000 litres d'acide, insiste le président-directeur général de Pétrolia, Alexandre Gagnon, dans une lettre ouverte publiée dans les pages du Soleil.

Pétrolia possède en effet le permis du ministère de l'Énergie et des Ressources naturelles requis pour ces travaux. Dans nos pages mercredi, la Ville de Gaspé s'inquiétait plutôt du fait que l'autorisation du ministère de l'Environnement ne soit pas nécessaire pour injecter de l'acide dans un forage, à plus forte raison dans un milieu habité. M.Gagnon n'a pas voulu nous accorder d'entrevue mercredi.

Par ailleurs, des groupes environnementaux gaspésiens font écho aux préoccupations de Gaspé. Ils critiquent le «manque de transparence» et le «cadre légal inadéquat» qui gouvernent l'industrie des hydrocarbures. L'injection d'acide réalisée avant les Fêtes, sans que le ministère de l'Environnement exige de certificat d'autorisation, est l'illustration de ces lacunes, selon eux.

«La première chose que ça nous dit, c'est que le cadre légal est inadéquat pour aller de l'avant dans [le développement] des hydrocarbures. En Gaspésie, on n'a aucune étude sur les impacts et pourtant, on va de l'avant depuis 10 ans», souligne le responsable du dossier énergie au Conseil régional de l'environnement Gaspésie-Îles-de-la-Madeleine, Yanick Desbiens.

Situé près de maisons

Haldimand no 4 est situé à 350 mètres de maisons et près d'un cours d'eau qui se jette dans une rivière à saumon.

«On prône qu'il y ait [une demande] de certificat d'autorisation pour tout type de forage, avec ou sans injection d'acide. Ça permettrait un suivi plus approfondi de tout ce qui est injecté», indique Julie Madore, directrice du Conseil de l'eau du nord de la Gaspésie.

Il y a «un manque de transparence et d'information», selon MmeMadore, dont l'organisme couvre les territoires où Pétrolia et Junex explorent le sous-sol. «Comme organisme de bassin versant, on n'a pas de rapport complet sur les actions et sur les substances. On apprend au compte-gouttes, à gauche et à droite.»

«Ce n'est pas seulement la quantité [d'acide] qui nous inquiète, mais la combinaison de tous les produits dans le sol», dit Lise Chartrand, la présidente du comité Ensemble pour l'avenir durable de Gaspé. Elle rappelle que le forage Haldimand no 4, horizontal, s'étend sous la surface à près de deux kilomètres de la tête du puits.

Fin 2010, le ministère de l'Environnement nous avait indiqué qu'une autorisation serait désormais nécessaire pour l'injection d'acide. «Il n'y a pas contradiction», écrit Frédéric Fournier, le porte-parole du Ministère qui nous a répondu mercredi.

Selon les balises instaurées en octobre 2010, un certificat d'autorisation est requis seulement lorsqu'un forage a lieu dans le schiste ou encore en cas de fracturation, explique M.Fournier par courriel. Or, Pétrolia ne fore pas dans le schiste à Haldimand et n'emploie pas la fracturation. Dans sa réponse, le porte-parole n'évoque pas la possibilité que son ministère ait fait erreur en 2010.

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