Un ouragan dans l'Atlantique en janvier, du jamais-vu en 80 ans

L'oeil d'Alex devrait s'approcher ou passer sur une... (AFP, Patricia de Melo Moreira)

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L'oeil d'Alex devrait s'approcher ou passer sur une partie des Açores vendredi matin.

AFP, Patricia de Melo Moreira

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Agence France-Presse
Washington

La tempête tropicale Alex a atteint jeudi la force d'un ouragan dans l'océan Atlantique, un phénomène exceptionnel en janvier qui n'était pas arrivé depuis près de 80 ans, selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

Selon le dernier bulletin du centre national des ouragans (NHC), Alex se trouvait à environ 560 kilomètres au sud de l'île de Faial, située au centre de l'archipel des Açores, où une alerte a été émise, et ses vents continuaient de souffler à 140 km/h ce qui le classe en catégorie 1, sur une échelle de 5.

Il se déplaçait à 37 km/h.

Selon les météorologues de la NOAA, il faut remonter à 1938 pour retrouver trace d'un ouragan se formant dans le courant du mois de janvier. La saison des ouragans dans l'Atlantique court habituellement de mai à novembre.

«De manière remarquable, Alex s'est transformé en un ouragan», a souligné la NOAA.

«Il est très inhabituel d'avoir un ouragan au-dessus d'eaux qui sont à 20 °C», ont repris les météorologues américains, expliquant que la température plus froide que d'habitude en altitude explique l'instabilité dans la région et «est vraisemblablement le principal facteur ayant contribué à la transition tropicale et au renforcement d'Alex».

Il devrait accélérer vendredi en se dirigeant vers le nord, avant de s'engager sur une trajectoire nord-ouest samedi, mais la vitesse de ses vents ne devrait pas évoluer dans les prochaines heures.

Selon le dernier bulletin du NHC, l'oeil d'Alex devrait s'approcher ou passer sur une partie des Açores vendredi matin.

Les autorités de l'archipel portugais ont pris leurs précautions.

«Le service météorologique des Açores a émis une alerte ouragan pour les îles de Faial, Pico, Sao Jorge, Graciosa et Terceira, dans le centre des Açores, et une alerte à la tempête tropicale pour les îles de Sao Miguel et Santa Maria, dans l'est des Açores», a précisé la NOAA.

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