Records de température dans le Saint-Laurent

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L'eau des profondeurs du golfe du Saint-Laurent et de l'estuaire n'a jamais été aussi chaude en 100 ans révèle une étude menée par Pêches et Océans Canada.

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(Mont-Joli) L'eau des profondeurs du golfe du Saint-Laurent et de l'estuaire n'a jamais été aussi chaude en 100 ans. C'est ce que révèle une étude menée par Pêches et Océans Canada.

La température de l'eau est passée de 5,5 degrés Celsius à un peu plus de 6. Une augmentation de cette ampleur est énorme. «C'est beaucoup, estime le chercheur en océanographie à l'Institut Maurice-Lamontagne de Mont-Joli, Peter Galbraith. On n'a jamais vu une température aussi chaude.»

Pour en arriver à ces conclusions, le chercheur et son équipe sont sortis quatre fois en mer pour prélever un millier de profils de température. Ces données sont obtenues grâce à une sonde que les scientifiques descendent jusqu'au fond de la mer pour mesurer la température et rapporter des échantillons d'eau. À une station du Ministère située au large de Rimouski, un profileur descend à plus de 100 mètres dans le fleuve. En 2015, de juin à novembre, 769 profils ont pu être obtenus.

L'étude sur la température de l'eau des profondeurs... (Collaboration spéciale Johanne Fournier) - image 2.0

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L'étude sur la température de l'eau des profondeurs du golfe du Saint-Laurent et de l'estuaire a été menée par le chercheur Peter Galbraith de Pêches et Océans Canada.

Collaboration spéciale Johanne Fournier

L'étude de l'Institut Maurice-Lamontagne fait aussi ressortir que les températures moyennes à la surface de l'eau, pour la période de mai à novembre 2015, ont été au-dessus de la normale de 

+ 1,2 degré. Le mois d'août a battu un record de + 2,5 degrés au-dessus de la moyenne, battant celui de 2012 qui était lui-même de 2 degrés supérieurs à la température habituelle et qui avait donné les températures les plus chaudes depuis 1873. Septembre a également été le plus chaud depuis 1985.

Le réchauffement des profondeurs marines fait aussi craindre le pire pour l'habitat de certaines espèces, telles que la crevette et le sébaste.

Absence de glace

Le réchauffement de l'eau et de l'air ont indubitablement des conséquences sur la formation du couvert de glace. «Comme il fait chaud, ça fait en sorte que l'eau est trop chaude pour former de la glace, explique le scientifique. Alors, les berges ne sont pas protégées par le couvert de glace. On est en période où il y a des grandes marées et on est proche du solstice.»

C'est ce qui explique les dégâts causés par les grandes marées de décembre 2010 et ceux des derniers jours. Le couvert de glace normalement présent à cette période de l'année contribue à casser la vague et à diminuer la puissance de son impact contre la côte. Lundi et mercredi, les municipalités côtières entre Kamouraska et Percé ont été assaillies par un déferlement de vagues, poussées par un vent du nord-est, avec des rafales qui ont atteint jusqu'à 90 km/h. À cause de l'absence de glace, la mer a débordé sur des rues et plusieurs portions de la route 132, qui ont dû être fermées à la circulation. De nombreux terrains et sous-sols ont été inondés.

Accès à l'information plus facile

Les informations que vient de divulguer le chercheur Peter Galbraith auraient été beaucoup plus difficiles à obtenir sous le gouvernement de Stephen Harper, qui exigeait de ses scientifiques qu'ils se soumettent à un processus d'approbation plutôt lourd. Les politiques de diffusion de l'information mises de l'avant par le nouveau premier ministre Justin Trudeau semblent plus appréciées. «Ça facilite la diffusion des résultats et l'accès aux médias, se réjouit Peter Galbraith. Le téléphone sonne, je réponds. Avant, il fallait demander la permission avant de parler.»

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