Québec met le cap sur l'écofiscalité

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Le ministre des Finances Carlos Leitão a confirmé jeudi que des mesures «écofiscales» seront étudiées par ses fonctionnaires participant au «chantier sur l'économie verte et responsable».

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<p>Michel Corbeil</p>

(Québec) Québec met le cap sur l'écofiscalité. Surtaxes sur l'essence ou sur les grosses cylindrées, nouvelles primes à l'achat de véhicules électriques, ou hausses des amendes aux pollueurs, autant de mesures mises à l'examen.

Le ministre des Finances Carlos Leitão a confirmé jeudi que ce genre de mesures sera étudié par ses fonctionnaires participant au «chantier sur l'économie verte et responsable».

En point de presse, l'influent ministre du cabinet de Philippe Couillard a répondu par l'affirmative que l'écofiscalité, ce sont des crédits d'impôt, mais aussi des écotaxes. «Oui, il ne faut pas avoir peur des mots.»

Il a fait valoir la nécessité pour les Québécois de «changer nos comportements» pour promouvoir le développement durable. «Ça ne viendra pas tout seul. Il faut avoir les moyens qui vont dans certains cas forcer le changement de comportements, c'est inévitable.

«Il y a des mesures très traditionnelles, comme les primes sur l'achat de voitures à hautes cylindrées [...] mais en même temps un bonus à l'achat de voitures électriques, ce qui existe déjà. Ça pourrait être des taxes additionnelles sur le prix de l'essence.»

Conscient qu'il s'avançait sur un sujet très sensible dans l'opinion publique, Carlos Leitão a enchaîné que «je n'annonce pas» l'imposition de nouvelles taxations, qu'il s'agit de proposition qu'il soupèsera. «N'écrivez pas ça tout de suite [...] que demain matin, l'essence augmentera.»

S'il existe une possibilité de taxes, le ministre Leitão a nié que cela engendrerait un relèvement du fardeau fiscal. «Si on génère des revenus additionnels par les mesures d'écofiscalité, ces revenus seront recyclés dans l'économie, [...] que ce soit en baisses d'impôt, en subvention à l'achat d'autres types de produits, en mesures pour aider des entreprises.»

L'électrification des transports profiterait du chantier que pilotera le ministre des Finances. «On pourrait avoir des incitatifs et, aussi, des incitatifs négatifs.» M. Leitão s'est catégoriquement refusé à confirmer que l'imposition de péages routiers pourrait faire partie des moyens scrutés par ses experts.

David Heurtel appuie

Son collègue David Heurtel (Environnement) s'est porté à la défense de M. Leitão. Il considère aussi que les mesures de taxation ne sont pas synonymes d'augmentation du fardeau fiscal.

«Si vous voulez vraiment regarder l'ensemble de la question de fardeau, puis le coût aux Québécois, il faut que vous mettiez dans l'autre colonne le coût de ne rien faire et l'impact complet des changements climatiques», en comptabilisant la note sur les changements climatiques, sur la santé, sur nos infrastructures, sur les inondations, sur l'érosion côtière.

La réflexion qu'entame Carlos Leitão s'inscrit dans la Stratégie gouvernementale sur le développement durable pour la période allant de 2015 à 2010, dévoilé jeudi par le premier ministre Philippe Couillard. Le plan vise à accentuer la lutte contre les changements climatiques, à quelques semaines de la Conférence de Paris.

La Stratégie donnera des «objectifs quantifiables, chiffrables» à des ministères, par exemple, pour la gestion de son parc automobile en fonction de la réduction des gaz à effet de serre. Dans le domaine de la santé, un nouveau front sera ouvert «pour prévenir et réduire les conséquences de la pollution atmosphérique» pour ce qui est des changements climatiques et de l'effet sur «les populations vulnérables».

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