Un puissant séisme fait vaciller des immeubles dans la capitale chilienne

La secousse est survenue en début de soirée,... (AP, Nadia Perez)

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La secousse est survenue en début de soirée, affectant la capitale Santiago, qui compte plus de 5 millions d'habitants.

AP, Nadia Perez

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Miguel Sanchez
Agence France-Presse
Santiago, Chili

Le Chili évacuait mercredi soir ses habitants vivant le long de la côte, menacés d'un tsunami après un violent séisme qui a fait au moins deux morts et a été ressenti jusqu'en Argentine.

La magnitude de la secousse, qui a touché le centre et le nord du pays en début de soirée, était évaluée vers 22H30 (01H30 GMT jeudi) à 8,3 degrés par l'Institut américain de géologie (USGS), soit une intensité très élevée.

Selon les autorités, au moins deux personnes avaient été tuées.

Il s'agit d'«une femme de 25 à 30 ans frappée par la chute d'une corniche sur la tête», a indiqué aux médias Patricio Trigo, le gouverneur de la ville d'Illapel (nord), épicentre du séisme, tandis que la deuxième victime est décédée d'un infarctus dans la ville de Maipu, près de Santiago, selon le maire Cristian Vittori, interrogé par la télévision.

La Marine chilienne a immédiatement lancé une alerte au tsunami pour l'ensemble des côtes du pays sud-américain, bordé par l'océan Pacifique, et le gouvernement a ordonné l'évacuation des habitants des villes côtières.

«Le tremblement de terre rend indispensable une évacuation préventive sur toute la côte du pays», a annoncé le ministre de l'Intérieur, Jorge Burgos lors d'une conférence de presse, sans préciser le nombre d'habitants concernés par cette mesure.

L'île de Pâques, à 3.750 kilomètres au large, devait elle aussi être évacuée, tandis qu'une alerte au tsunami était émise dans le Pacifique, côté asiatique, concernant surtout la Polynésie française.

La compagnie minière publique chilienne Codelco, plus importante productrice de cuivre au monde, n'a rapporté aucun dégât important ni blessé parmi ses employés, disant dans un communiqué «garder ses systèmes de surveillance actifs face à cette alerte sismique».

Le tremblement de terre a été enregistré à 19H54 (22H54 GMT) en mer, non loin d'Illapel, ville de 31 000 habitants où plusieurs logements ont été endommagés et l'électricité coupée, selon le ministre de l'Intérieur. L'USGS a situé l'épicentre à 230 kilomètres au nord de Santiago, près d'Illapel.

«Tout a bougé»

Le séisme a fortement affecté la capitale de 6,6 millions d'habitants, où il a provoqué un vaste mouvement de panique dans la population, des milliers d'habitants sortant dans les rues, a constaté un journaliste de l'AFP.

«Nous sommes sortis de notre immeuble et tout a commencé à bouger très fort», a raconté Pablo Cifuentes, un habitant, à la radio Cooperativa.

Sur la côte, de grandes vagues ont atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo où a eu lieu le séisme et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l'ouest de la capitale, selon des images de la télévision.

«Les gens couraient dans tous les sens, nous ne savions pas vers où courir», a raconté Gloria Navarro, résidant à La Serena, dans le nord du pays, où le centre commercial le plus important a été fortement endommagé, mais dont plusieurs dizaines de personnes ont pu sortir à temps.

La secousse a été suivie de nombreuses répliques et a été ressentie jusqu'à Buenos Aires, à 1 400 kilomètres de là.

«Tout a bougé dans l'appartement ! Heureusement que l'immeuble est antisismique. Tous les voisins, nous sommes descendus, effrayés, mais tout va bien», a écrit sur son profil Facebook Maria Fernanda Mejia, auteur de livres pour enfants, qui vit dans le sud de Buenos Aires.

Le séisme a également été ressenti dans plusieurs régions de l'Argentine, comme Catamarca et Tucuman (nord), Mendoza (ouest) et Cordoba (centre).

Le Chili est situé sur ce que les géologues appellent la ceinture de feu du Pacifique, où l'activité sismique est particulièrement intense.

En février 2010, un séisme de magnitude 8,8 suivi d'un tsunami avait ravagé des villages entiers du littoral du centre-sud du Chili, faisant 523 morts et 24 disparus, et causant pour 30 milliards de dollars de dégâts.

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