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Usines d'épuration de Stoneham et de Lac-Delage: Québec prêt à discuter d'une aide

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Les maires de Stoneham et de Lac-Delage souhaitent l'installation d'un système de filtration complet, qui coûte 1,2 million $ par municipalité, soit environ 500 000 $ de plus que le projet préconisé par le gouvernement du Québec. On voit ici une partie des installations de l'usine d'épuration des eaux usées de Stoneham.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Après avoir refusé d'accorder une subvention spéciale aux municipalités de Stoneham et de Lac-Delage pour mettre aux normes leurs usines d'épuration des eaux usées, le gouvernement du Québec est maintenant «ouvert» à en discuter. L'enjeu : la santé du lac Saint-Charles.

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Véronyque Tremblay

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«On est conscients que c'est important la qualité de l'eau potable. On est conscients de l'importance de la qualité de l'eau du lac Saint-Charles. Là-dessus, on est sur la même longueur d'onde», a lancé Véronyque Tremblay, députée de Chauveau, en marge d'une annonce de la municipalité de Stoneham-et-Tewkesbury mercredi.

Selon elle, le gouvernement n'a jamais rejeté complètement les projets du maire Robert Miller (Stoneham) et de la mairesse Dominique Payette (Lac-Delage). «Il y a de l'ouverture là. La porte n'est pas fermée, loin de là», a martelé Mme Tremblay.

À la mi-juillet, l'attachée de presse du ministre des Affaires municipales Pierre Moreau avait pourtant indiqué au Soleil que les deux municipalités n'avaient qu'à chercher ailleurs les fonds pour financer leur projet, notamment dans la taxe sur l'essence. Le gouvernement s'en tenait à une solution moins coûteuse pour abaisser le taux de phosphore de l'eau, soit l'ajout d'une grande quantité de sulfate d'aluminium (alun), un produit chimique, dans les égouts à traiter. Cette technique a toutefois pour effet secondaire d'abaisser le pH de l'eau et de générer une plus grande quantité de boues.

Les maires des deux municipalités au nord de Québec souhaitent plutôt l'installation d'un système de filtration complet, qui coûte 1,2 million $ par municipalité, soit environ 500 000 $ de plus que le projet préconisé par le gouvernement.

«Ce qu'on nous propose, c'est une technologie qu'on juge dépassée, qui ne garantit pas la stabilité des rejets», affirme le maire Miller. Par exemple, lorsqu'il y a une forte pluie dans les égouts, le produit chimique pourrait ne pas suffire à la demande.

Le maire Miller parle plutôt de se tourner vers l'avenir. «C'est pas juste pour Stoneham. C'est l'ensemble de la grande région de Québec qui serait gagnante si on avait un équipement qui est performant», argumente-t-il. Mme Tremblay, elle, parle plutôt d'évaluer le «rapport qualité-prix» et ne veut pas s'avancer sur la décision finale, qui sera prise par le ministre Moreau.

Elle soutient toutefois que «des discussions sont en cours» et qu'une rencontre avec les deux maires aura lieu «très bientôt». Une opportunité que compte bien saisir M. Miller. «On va aller défendre notre point et on va se battre jusqu'au bout.»

La qualité de l'eau du lac Saint-Charles soulève des inquiétudes depuis de nombreuses années. Cette source d'eau potable, qui abreuve environ 250 000 citoyens de la ville de Québec, se détériore d'année en année, selon l'Association pour la protection de l'environnement du lac Saint-Charles et des Marais du Nord. Elle a transmis à la Ville de Québec son dernier bilan de santé du plan d'eau il y a deux ans, mais depuis, aucune grande mesure pour sauver le lac Saint-Charles n'a été mise en oeuvre.

Cet été, un seul épisode de fleur de cyanobactéries (algues bleu-vert) a été répertorié dans le lac Saint-Charles, le 14 juillet.

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