Pohénégamook: une centaine de résidents toujours évacués

La rue des Pignons a littéralement été coupée... (Photo François Dumont)

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La rue des Pignons a littéralement été coupée par les inondations de mardi.

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Steeve Paradis

Collaboration spéciale

Le Soleil

Le réveil a été dur mercredi matin à Pohénégamook, où les fortes pluies de la veille ont provoqué l'évacuation d'environ 75 résidences et causé des dégâts majeurs aux rues de la localité, dégâts qui se compteront en millions de dollars. La centaine de personnes évacuées le demeurent pour l'instant.

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La rue Saint-Laurent a aussi été fortement endommagée.

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En l'espace d'une douzaine d'heures mardi, il est tombé 60 millimètres de pluie, dont 30 millimètres en une heure, sur la municipalité du Bas-Saint-Laurent, qui en avait essuyé 30 autres la veille. En plus des évacuations, plusieurs rues ont été brisées, dont certaines avaient été refaites après les inondations de 2008. De nombreux rangs et rues du quartier Saint-Éleuthère demeurent fermés.

La Municipalité a ouvert un site où les évacués peuvent être accueillis par les services d'urgence. La plupart des sinistrés ont toutefois pu trouver refuge auprès de la famille ou d'amis.

«Sur le terrain, le constat n'est pas agréable», a lancé la mairesse Louise Labonté, après avoir visité les lieux avec le député de Rivière-du-Loup et ministre responsable du Bas-Saint-Laurent, Jean D'Amour. «On travaille pour que les gens puissent regagner leurs résidences le plus tôt possible, car pour l'instant les gens évacués le restent jusqu'à avis contraire», a ajouté la mairesse, qui signale qu'il y a notamment risque de contamination dans certaines résidences en raison des inondations.

En avant-midi, Mme Labonté confiait au Soleil souhaiter une aide de Québec. Elle a été exaucée quelques heures plus tard, lorsque la ministre de la Sécurité publique, Lise Thériault, a indiqué aux sinistrés de Pohénégamook qu'ils sont admissibles au Programme général d'aide financière lors de sinistres, qui pourra rembourser certains dommages qui ne peuvent être couverts par une assurance.

Les éléments se sont déchaînés mardi à Pohénégamook.... (Info-Dimanche, Lydia Tremblay) - image 2.0

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Les éléments se sont déchaînés mardi à Pohénégamook.

Info-Dimanche, Lydia Tremblay

En l'espace d'une douzaine d'heures mardi, il est... (Photo François Dumont) - image 2.1

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En l'espace d'une douzaine d'heures mardi, il est tombé 60 millimètres de pluie, dont 30 millimètres en une heure, sur Pohénégamook, qui en avait essuyé 30 autres la veille. 

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Possible érosion

Pour ce qui est de l'aide dont aura besoin la municipalité, Louise Labonté ne pouvait la chiffrer, car les estimations des dommages ne sont évidemment pas complétées. Des problèmes d'érosion majeure se manifesteront peut-être dans les prochains jours, expliquait-elle. Heureusement, les réseaux d'aqueduc et d'égout ne semblaient pas touchés à première vue. Après inspection, la voie ferrée du Canadien National a aussi été épargnée par les éléments, de sorte que les trains ont pu recommencer à circuler.

Même si elle avait d'autres chats à fouetter dans l'immédiat, la mairesse tenait à dire à ceux et à celles qui prendront des vacances sous peu de ne pas rayer Pohénégamook de leur liste. «Il ne faut pas que tout ça empêche les gens de venir ici. Il y a plusieurs événements à venir dans les prochains jours et on est prêts à recevoir les touristes», a-t-elle conclu, en ajoutant des remerciements à tous les bénévoles et les employés des organisations qui travaillent afin de régler rapidement le dossier de cette autre inondation dans la localité de 2700 habitants.

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