Emplissement d'une fosse à saumon: «Le CN a fait ça comme des cow-boys»

Le CN a rempli, afin de protéger son... (Photo fournie par la Fédération québécoise du saumon atlantique)

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Le CN a rempli, afin de protéger son emprise ferroviaire, la fosse «du Cordonnier» de la rivière Matapédia avec plus de 6000 tonnes de pierre non lavée.

Photo fournie par la Fédération québécoise du saumon atlantique

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Gilles Gagné

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Matapédia) La Fédération québécoise du saumon atlantique dénonce vigoureusement une intervention du Canadien National effectuée à la fin d'avril à Sainte-Florence, intervention qui a eu pour effet de remplir complètement une fosse à saumon de la rivière Matapédia, un cours d'eau reconnu mondialement.

Selon les explications obtenues par Jean Boudreault, président de la Fédération québécoise du saumon atlantique, le Canadien National (CN) a rempli, afin de protéger son emprise ferroviaire, la fosse «du Cordonnier» avec plus de 6000 tonnes de pierre non lavée, sans autorisation du ministère québécois de l'Environnement, et sans en avoir avisé la Corporation de gestion des rivières Matapédia et Patapédia.

«Les pelles mécaniques étaient au bord de la rivière quand les gestionnaires ont réalisé ce qui se passait, avertis par des témoins. Le CN a convoqué une rencontre, mais après les travaux [...] On n'est pas contre les travaux, mais le CN a fait ça un peu comme des cow-boys», fulmine M. Boudreault.

«Le CN a choisi la pire période. L'éclosion des oeufs se passe en avril! [...] Tous les matériaux doivent être lavés, pour qu'il n'y ait pas de sable, de silt. Si les matériaux sont prélevés l'hiver, et c'était le cas, le sable et la poussière font mourir les oeufs et les alevins. Il y a une frayère en aval, et elle a été affectée. Il y a une perte d'habitat de repos pour les saumons remontant la rivière. Le saumon n'arrêtera plus au Cordonnier», déplore M. Boudreault.

Cette fosse générait 720 jours-pêche par an. Chaque jour-pêche se traduit par environ 730 $ de retombées, ce qui pourrait situer les dommages causés par le CN à plus de 500 000 $. La frayère adjacente a été fréquentée par 75 saumons en 2014. La pêche au saumon sur la rivière Matapédia et ses affluents génèrent des retombées de 5 millions $ par an.

Jean Boudreault est renversé que le CN n'ait fait aucun inventaire faunique avant les travaux. «Ça fait 30 ans que je travaille là-dedans et c'est la première fois que je vois ça. Il y a une phase 2 et nous sommes contre ça.»

Le CN aurait invoqué un caractère urgent pour justifier l'intervention d'avril. M. Boudreault signale que le CN suivait la situation depuis deux ans. «Ils ne peuvent invoquer l'urgence.»

Indemnisation demandée

La Fédération québécoise du saumon atlantique demande une indemnisation au CN et s'assurera que les prochains travaux seront suivis par le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE).

«Les travaux dépassaient une surface de 5000 mètres carrés. Ils auraient dû être assujettis au BAPE, un examen qui prend un an à un an et demi. On pense que c'est [l'empressement du transporteur ferroviaire] lié au pétrole, le projet de transport vers le quai de Belledune», ajoute M. Boudreault, fort inquiet de l'initiative de Chaleur Terminals visant à faire circuler deux trains d'hydrocarbures par jour entre l'Ouest canadien et le port néo-brunswickois.

Le porte-parole du CN, Pierre-Yves Boivin, n'a pas accordé d'entrevue au Soleil. Il a envoyé des notes précisant que le CN avait obtenu une autorisation du ministère fédéral des Pêches et des Océans et que «des projets de compensations sont présentement à l'étude».

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