Explosion du nombre de conduites d'eau gelées à Québec

La ville de Québec a connu son mois... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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La ville de Québec a connu son mois de février le plus froid en 115 ans. Depuis janvier, le mercure a été sous la barre des - 20 degrés pendant 37 jours, emprisonnant ainsi le fleuve dans les glaces, mais faisant aussi geler les entrées d'eau d'un grand nombre de résidences.

Photothèque Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Le froid a littéralement fait exploser le nombre d'entrées d'eau gelées dans les résidences de Québec. Pas moins de 510 interventions ont été nécessaires depuis le 1er janvier, quatre fois plus que la normale.

Même si le redoux finira bien par arriver, la Ville de Québec prend des mesures pour s'assurer que les citoyens ne manquent pas d'eau d'ici la fin de l'hiver.

Six équipes de travail, une par arrondissement, se consacreront au dégel des conduites d'eau reliant les maisons au système d'aqueduc. Ces équipes s'ajoutent aux trois déjà en place pour l'ensemble du territoire.

Les nouveaux effectifs permettront jusqu'à «40 à 60» interventions par jour, a indiqué le directeur des travaux publics à l'arrondissement de Beauport, Marc Croussette.

Il a expliqué jeudi que le «froid extrême» a fait geler le sol jusqu'à 2,4 mètres de profondeur à certains endroits. «Lors d'un hiver  normal, c'est 1,5 mètre, soit 5 pieds.»

Les citoyens dont les tuyaux sont gelés pourront aussi le signaler en communiquant avec leur bureau d'arrondissement selon un horaire allongé de 7h à 21h, tous les jours de la semaine.

L'administration Labeaume veut ainsi agir de façon «préventive» et s'assurer un service en moins de 24 heures, a pour sa part indiqué le vice-président du comité exécutif responsable des travaux publics, Jonatan Julien.

Malgré l'approche du printemps, d'autres gels d'entrées d'eau sont à prévoir, estime l'élu. «Les aléas de la météo pourraient faire que les demandes d'intervention vont augmenter au cours des prochaines semaines», a-t-il indiqué.

Dès cette fin de semaine, par exemple, ceux qui ont quitté leur domicile le temps d'une escapade à l'extérieur à l'occasion de la relâche pourraient retrouver leur entrée d'eau gelée en raison de l'inactivité dans les conduites.

Les équipes additionnelles seront composées d'employés de trois fournisseurs qui effectuent déjà le dégel à forfait pour la Ville de Québec.

Une intervention pour dégeler une entrée d'eau s'effectue par une impulsion électrique ou par l'utilisation d'eau chaude. Chaque intervention coûte entre 400 $ et 500 $. La Ville de Québec paye la facture dans la majorité des cas, mais elle peut aussi la refiler au citoyen dans le cas où il est possible de prouver que le gel est du côté du domaine privé.

«Si on n'a pas une démonstration très claire, la Ville va assumer les frais, a dit M. Julien. Le biais est favorable pour le citoyen.»

=> Conduites gelées par arrondissement depuis le 1er janvier

  • Sainte-Foy-Sillery-Cap-Rouge : 180
  • Beauport : 127 
  • La Haute-Saint-Charles : 100
  • Charlesbourg : 48 
  • Les Rivières : 30
  • La Cité-Limoilou : 25
  • Total : 510

Un mois de février «mémorable»

Le nombre de conduites d'eau gelées peut bien avoir bondi ces dernières semaines, le mois de février ayant été le plus froid... en 115 ans!  Environnement Canada révélait en effet la semaine dernière qu'un froid comme celui qui a touché l'est et le sud-ouest du Québec n'avait jamais été observé depuis que le service compile les températures mensuelles. À Québec, le mercure a été sous la barre des - 20 °C pendant 37 jours depuis janvier.

L'ampleur du gel des entrées d'eau n'est toutefois pas aussi imposante à Québec qu'à Montréal. Dans la métropole, l'administration municipale a reçu 1756 appels de citoyens privés d'eau uniquement en février, soit 10 fois plus que l'an dernier, révélait La Presse mardi. La différence, a indiqué le directeur des travaux publics à l'arrondissement de Beauport, Marc Croussette, tient à divers facteurs, dont la profondeur des conduites et de la composition du sol.

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