Basse-Côte-Nord: sans électricité à -41° Celcius

Dimanche avant-midi, deux équipes d'Hydro-Québec ont été dépêchées... (Photothèque La Presse)

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Dimanche avant-midi, deux équipes d'Hydro-Québec ont été dépêchées sur les lieux. Les responsables espéraient régler le problème durant la journée de lundi, mais les mauvaises conditions climatiques et un bris d'équipement ont compliqué le travail sur le terrain.

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(Québec) La nuit s'annonçait longue lundi à Kegaska, en Basse-Côte-Nord. Alors qu'on prévoyait -41 degrés Celsius, le village d'une centaine de personnes était toujours privé d'électricité en soirée.

La panne de courant, qui est survenue dans la nuit de samedi à dimanche vers 3h, a forcé les résidents à unir leur effort afin de passer à travers cette période difficile. Les familles ne possédant pas de génératrice ou de poêle à bois ont été hébergées chez des voisins ou des amis.

«Ce n'est pas évident, c'est pénible, mais il y a des choses pires que ça dans la vie», soutient Ruth Kippen, propriétaire de l'auberge Le Brion, à Kegaska. «Les gens ont surtout peur pour leurs tuyauteries, que l'eau potable gèle. Il y a déjà plusieurs foyers qui n'en ont plus. [...] Notre ligne d'Hydro date de 1973, nous avons souvent des problèmes lorsqu'il y a de mauvaises conditions climatiques.»

D'ailleurs, ce n'est pas la première fois que les résidents de Kegaska doivent faire face à de longues heures sans électricité. «Nous avons déjà été trois jours sans courant, mais c'était l'été», poursuit Mme Kippen, qui chauffe sa maison avec deux poêles à bois. «Là, les températures froides compliquent les choses. On espère que la situation va se régler le plus rapidement possible».

La propriétaire de l'auberge s'inquiète surtout pour les personnes plus âgées. «Ce n'est pas facile pour eux de descendre la nuit au sous-sol pour aller mettre du bois dans le poêle», conclut-elle.

Dimanche avant-midi, deux équipes d'Hydro-Québec ont été dépêchées sur les lieux. Les responsables espéraient régler le problème durant la journée de lundi, mais les mauvaises conditions climatiques et un bris d'équipement ont compliqué le travail sur le terrain.

«Nous avons eu [dans la nuit de samedi] un bris d'équipement, qui est peut-être lié ou pas aux conditions climatiques. On va regarder ça», explique au Soleil la porte-parole de la société d'État, Martine Lapierre. «Des manoeuvres ont été faites aujourd'hui [lundi] pour rétablir progressivement le courant. Malheureusement, un autre défaut est survenu sur la ligne».

Lundi, en fin de journée, une équipe d'Hydro-Québec patrouillait au sol la ligne afin de trouver problème. «Une autre équipe explorait la ligne par hélicoptère», précise Mme Lapierre. «On est conscient que ce n'est pas une situation agréable. On fait notre possible».

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Une autre tempête frappe les États-Unis

Une nouvelle tempête hivernale a frappé lundi le nord-est des États-Unis, forçant l'annulation de quelques vols à l'aéroport international Jean-Lesage.

«Les vols en direction ou en provenance de New York ont été annulés», a souligné Mathieu Claise, directeur des communications à l'aéroport de Québec, ajoutant aussi que les mauvaises conditions ont forcé l'annulation des vols en direction et en provenance des «Îles-de-la-Madeleine et Gaspé».

Du côté de nos voisins du sud, des centaines de vols ont été annulés, des écoles ont été contraintes de fermer leurs portes et au moins deux procès importants ont été retardés. La tempête a entraîné des délais dans le procès d'Aaaron Hernandez, l'ancien joueur des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, et dans la sélection du jury au procès de Dzhokhar Tsarnaev, qui est soupçonné d'avoir perpétré l'attentat du marathon de Boston.

La tempête a touché le sud de la Nouvelle-Angleterre. Une quarantaine de centimètres de neige étaient attendus à Boston. Une vingtaine de comtés de l'État de New York étaient sous le coup d'un avertissement de tempête hivernale. La ville de New York elle-même anticipait environ 10 centimètres de neige et de glace. 

Avec AP

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