Déversement de diesel aux Îles: le problème loin d'être résolu

Plus de sept semaines après une fuite accidentelle... (Photo tirée de Facebook, Diane Hébert)

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Plus de sept semaines après une fuite accidentelle de 100 000 litres de diesel provenant de l'oléoduc d'Hydro-Québec au port de Cap-aux-Meules, aux Îles-de-la-Madeleine, on ignore encore la date de fin des travaux de récupération et quand commencera la décontamination du site.

Photo tirée de Facebook, Diane Hébert

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Îles-de-la-Madeleine) Plus de sept semaines après une fuite accidentelle de 100 000 litres de diesel provenant de l'oléoduc d'Hydro-Québec au port de Cap-aux-Meules, aux Îles-de-la-Madeleine, la récupération des hydrocarbures et le nettoyage du site sont loin d'être terminés.

Pour l'instant, la société d'État sait que ses équipes ont récupéré plus de 33 000 litres d'hydrocarbures à l'état liquide. Par contre, Hydro-Québec n'est pas en mesure d'évaluer les concentrations qui se trouvent dans la terre qui a été creusée au port et qui est entreposée à la centrale thermique des Îles, pas plus que la quantité de produits que contiennent les matériaux absorbants qui ont été utilisés pour contenir le déversement en milieu marin.

Selon une porte-parole de l'organisme gouvernemental, le type de sol contaminé complexifie la tâche. «Si on était sur un terrain vierge, on pourrait plus facilement évaluer la zone, explique Marie-Élaine Truchon. C'est un quai en remblais. C'est comme un quai construit sur un autre quai, qui est construit lui-même sur un autre quai. Ça devient difficile de récupérer les hydrocarbures en phase liquide.»

Une cinquantaine de puits ont été creusés afin de récupérer le diesel. Depuis la semaine dernière, Hydro-Québec évalue l'efficacité d'un équipement de bioaspiration. «C'est une unité qui relie les différents puits entre eux, raconte Mme Truchon. Cette unité aspire le liquide qui est dans le sol pour séparer l'eau de l'huile. Ça filtre l'huile, puis l'air également. On est encore en train d'évaluer sa performance.» Ce système de vacuum sous vide fait partie des mesures proposées dans le plan de confinement et de récupération déposé au ministère de l'Environnement du Québec.

Décontamination

Les travaux sont donc encore au stade de confinement et de récupération du produit déversé. Par conséquent, la société d'État ignore quand et comment elle procédera à la décontamination du site. «On n'est pas à l'étape de la décontamination, confirme la porte-parole. Vous comprendrez qu'on veut prendre le temps de bien faire les choses et de les faire dans les règles.»

Il est également impossible de connaître la date approximative de fin des travaux. De l'avis de Marie-Élaine Truchon, ce sont les recommandations du ministère de l'Environnement qui permettront de déterminer les prochaines étapes.

Le moment où l'oléoduc pourra être remis en fonction est tout aussi incertain. Auparavant, Hydro-Québec devra se soumettre à différents tests visant à certifier sa conformité. Mais même si elle n'a aucune idée de la durée de temps pendant laquelle la centrale thermique des Îles pourra continuer à fonctionner avec ses réserves de diesel, la porte-parole d'Hydro-Québec se fait rassurante.

«La centrale a encore une très bonne autonomie, ce qui fait en sorte qu'il n'y aura pas d'interruption de services d'électricité sur l'archipel, fait-elle savoir. On veut s'assurer que tout le monde ait de l'électricité, surtout avec la période hivernale qui s'en vient.»

Si la centrale en venait à avoir épuisé son carburant stocké, Mme Truchon répond : «On a plusieurs scénarios qui s'offrent à nous, mais c'est sûr qu'on ne voudrait pas en arriver à ça.»

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