Climat: Hollande veut éviter les erreurs de Copenhague

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Le président François Hollande à Ottawa, au deuxième jour de sa visite d'État au Canada

Agence France-Presse

Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Il faut à tout prix éviter un fiasco comme celui du sommet de Copenhague lors de la conférence sur le climat de Paris en 2015, a plaidé lundi à Ottawa le président français François Hollande.

«Nous voulons éviter ce qui s'est produit au Danemark (en 2009), où les chefs d'État et de gouvernement ont pensé faire l'accord dans les dernières heures», a fait valoir M. Hollande en conférence de presse, lundi midi, à l'issue de son discours aux Communes.

«On ne fait pas des accords dans les dernières heures. On doit faire l'accord dans les prochains mois», a-t-il poursuivi sous le regard du premier ministre canadien Stephen Harper.

Le président français a dit souhaiter, en tant que futur hôte de la conférence de Paris, que les dirigeants commenceront à préparer le terrain dès la prochaine rencontre du G20. Celle-ci se tiendra à Brisbane, en Australie, les 15 et 16 novembre.

Lors de son discours devant les parlementaires, M. Hollande a tenu à souligner l'importance capitale de la lutte aux changements climatiques.

«L'inaction conduirait à un scénario catastrophique qui serait inacceptable - qui serait sans doute vivable pour nous, mais invivable pour nos enfants et nos petits-enfants», a-t-il lancé pendant son allocution d'une trentaine de minutes.

À l'issue de ce discours aux Communes, le premier ministre Harper a vanté la performance de son gouvernement en matière de changements climatiques et affirmé qu'il souhaitait la conclusion d'une entente globale.

«Notre objectif, depuis notre arrivée en fonction, est d'établir un protocole universel parmi les grands émetteurs avec des cibles qui sont obligatoires», a-t-il signalé.

Il n'en demeure pas moins qu'en 2009, le Canada est rentré de Copenhague avec une réputation de paria climatique - il s'était alors vu décerner le prix «Fossile de l'année» par des organisations non gouvernementales -, a rappelé Patrick Bonin, responsable de la campagne Climat-Énergie chez Greenpeace.

Le président français lui a donc «montré la voie à mots couverts», car le Canada doit «être remis à sa place», a suggéré M. Bonin en entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne, lundi après-midi.

Mais en entamant sa visite d'État dans l'Ouest canadien, fief de Stephen Harper - et de l'exploitation des sables bitumineux - , François Hollande a envoyé un bien drôle de signal, a-t-il analysé.

«La symbolique de cette visite a clairement lancé le mauvais message d'entrée de jeu. (...) L'exploitation des sables bitumineux est incompatible avec la lutte aux changements climatiques», a exposé M. Bonin.

Lors de son passage dans l'Ouest, le président français a encouragé les entreprises de l'Hexagone à investir massivement dans cette industrie.

Questionné à ce sujet par une journaliste française, il a assuré ne pas voir de contradiction entre ces appels à l'investissement et ceux à l'action en matière de changements climatiques.

M. Harper a par la suite tenu à ajouter son grain de sel: «On a réduit par 40 pour cent les émissions de gaz à effet de serre dans les sables bitumineux dans les récentes années, et maintenant, la situation est que ces émissions sont plus ou moins les mêmes que d'autres formes de pétrole lourd».

Liens économiques France-Canada

En plus de profiter de sa visite au pays pour y aller de ce plaidoyer environnemental, le dirigeant de la République française a lancé un appel à un accroissement des liens économiques entre Paris et Ottawa.

Rappelant que la France est le huitième fournisseur du Canada et son neuvième client, M. Hollande a dit espérer mieux. «Ce n'est pas la place que nous voulons occuper», a-t-il insisté lors du discours qu'il a livré à la Chambre des communes.

«L'Union européenne se prépare à lancer un grand programme d'investissement public et privé dans les domaines de la transition énergétique, des infrastructures et des nouvelles technologies», a-t-il rappelé.

«J'invite le Canada à saisir aussi ces opportunités. (...) Car nous avons besoin de croissance», a souligné le président dont le pays est durement éprouvé par la crise économique.

Lutte au terrorisme

Le président Hollande a entamé son discours devant les parlementaires en rappelant les événements tragiques du 22 octobre dernier.

Il a dit regretter que ce «haut lieu de la démocratie» qu'est le parlement canadien ait été «profané» par une «attaque terroriste dont le but ultime est de s'en prendre à l'idée même de liberté».

Le dirigeant a ensuite rappelé que son pays et le Canada participent tous deux aux bombardements contre le groupe armé État islamique.

«Aujourd'hui, face à un mouvement terroriste qui tue, qui massacre, qui rase des villages, qui met les femmes et les enfants en situation de servage, qui les noie dans les puits, est-ce que nous pourrions rester sans réaction, indifférents, en pensant que ça ne nous concerne pas? Non», a lancé M. Hollande.

À la suite de ces propos, les députés conservateurs se sont levés d'un bond, applaudissant énergiquement le président. Leurs collègues de l'opposition néo-démocrate et libérale sont pour leur part demeurés assis sur leurs banquettes.

C'était la première fois en 27 ans qu'un président français s'adressait au Parlement. La dernière fois, c'était à l'occasion d'une visite d'État de François Mitterrand, en 1987.

Après avoir rencontré le chef de l'opposition officielle Thomas Mulcair, lundi après-midi, François Hollande a mis le cap sur le Québec.

Le chef du Parti libéral, Justin Trudeau, n'a pu obtenir de rendez-vous avec le président français. Il était absent lors de son discours en Chambre.

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