Incendies de forêt sur la Côte-Nord: un plan de protection civile suggéré

Les incendies forestiers de la Minganie, largement médiatisés pour la lenteur... (Photothèque La Presse)

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Les incendies forestiers de la Minganie, largement médiatisés pour la lenteur des autorités à intervenir, pourraient bien devenir le point de départ d'un vaste plan national de protection civile et de gestion des incendies de forêt majeurs, applicable à tout le Québec. C'est du moins l'une des recommandations du rapport Morneau, chargé de faire la lumière sur les événements de juillet 2013.

Rendu public discrètement la semaine dernière, le document préparé à la demande de la ministre des Ressources naturelles de l'époque, Martine Ouellet, montre du doigt les acteurs de son ministère «qui n'avaient pas une bonne connaissance des différents mandats» du ministère des Ressources naturelles en situation de protection civile. Le rapport fait également état que les procédures, en matière de sécurité civile, «n'étaient pas à jour».

«Facteurs aggravants»

De plus, Guy Morneau s'intéresse aux relations entre le MRN, la SOPFEU et le ministère de la Sécurité publique. Le rapport met en évidence que le cadre d'intervention entre les ministères «ne semble pas être clair et partagé», ce qui entraîne «un certain flottement dans la prise de décision visant à intervenir ou non en situation de feu de forêt de sécurité publique», peut-on lire dans le document déposé en mars 2014. 

Le rapport cible aussi une série de «facteurs aggravants» de la situation en Minganie, allant des conditions météorologiques à la tragédie de Lac-Mégantic. L'été 2013 «défie l'imagination» quant à l'étendue et à l'ampleur des feux de forêt au nord du 51e parallèle, soulève-t-on. L'analyse rapporte, de plus, des lacunes dans les communications, ce qui a eu pour résultat de ne pas informer adéquatement la population.

Guy Morneau recommande de doter le Nord-du-Québec d'un plan de protection civile et de gestion des incendies de forêt en territoire nordique d'ici cinq ans, notamment en raison de son développement rapide et des changements climatiques. Un plan national pourrait suivre pour «boucler la boucle pour l'ensemble du territoire québécois». 

Le rapport évoque aussi la création d'un plan de relance de la Côte-Nord, qui subit encore les contrecoups des incendies sur ses activités économiques par la perte totale d'une trentaine de chalets et d'une pourvoirie, dans le secteur de Baie-Johan-Beetz, la municipalité la plus éprouvée par les incendies. 

Le ministère de la Forêt, de la Faune et des Parcs n'a pas donné suite à nos demandes d'entrevue. En juillet, un an après les incidents, on confirmait néanmoins que les mesures de protection des forêts jusqu'au 55e parallèle avaient été bonifiées. La SOPFEU a aussi eu le mandat d'intervenir si un feu s'approche à moins de 30 kilomètres d'une localité au nord du 51e parallèle.

Un «excellent» document

Le préfet de la MRC de la Minganie qualifie «d'excellent» le rapport de Guy Morneau, qui s'inscrit en droite ligne avec les préoccupations soulevées par le milieu lors de sa visite sur la Côte-Nord, après les événements. «C'est clair qu'il y a eu une mauvaise gestion et une méconnaissance des autorités», dit Luc Noël. «Pour une fois, on reconnaît ce qu'on a dit, parce que c'est vraiment ce que l'on ressentait sur le terrain.»

Il accueille aussi d'un bon oeil les recommandations de l'analyse, même s'il doute que Québec aille «bien loin» dans son application. «Une région comme la nôtre n'est pas nécessairement dans les bonnes grâces du gouvernement [...] dès que ça coûte quelque chose, il se fout pas mal de nous».

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