Semences enrobées d'insecticides: Québec et l'UPA appellent à la modération

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Les ministères de l'Agriculture (MAPAQ) et de l'Environnement (MDDEFP) ainsi que l'UPA se disent préoccupés par l'usage des semences enrobées de ces pesticides qui visent à contrer les dommages causés par les ravageurs du sol. Le principal problème survient au moment des semis avec la dispersion de poussières contenant des doses létales pour les pollinisateurs.

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Claudette Samson

(Québec) Le gouvernement du Québec et l'Union des producteurs agricoles (UPA) demandent aux agriculteurs de faire un usage raisonné des semences traitées aux néonicotinoïdes, un type d'insecticide que l'on soupçonne d'être en cause dans le déclin des populations d'abeilles. L'Union européenne va pour sa part beaucoup plus loin avec l'imposition d'un moratoire de deux ans sur leur utilisation dans certaines cultures.

Les ministères de l'Agriculture (MAPAQ) et de l'Environnement (MDDEFP) ainsi que l'UPA se disent préoccupés par l'usage des semences enrobées de ces pesticides qui visent à contrer les dommages causés par les ravageurs du sol. Le principal problème survient au moment des semis avec la dispersion de poussières contenant des doses létales pour les pollinisateurs.

Dans un communiqué émis jeudi, le MAPAQ dit avoir procédé à un envoi de lettres de sensibilisation aux producteurs de grandes cultures pour les informer des risques associés à cet usage pour les abeilles. Le gouvernement a aussi écrit à l'Association des marchands de semences du Québec et à ses membres pour leur demander d'augmenter l'offre de semences non traitées au Québec. L'Ordre des agronomes a aussi été interpellé pour que ses membres soient mieux outillés dans les conseils à donner aux cultivateurs.

Vendredi, la Fédération des apiculteurs du Québec s'est réjouie de cette initiative conjointe et a dit espérer que leur appel «à la bonne volonté des distributeurs de semences et des entreprises agricoles sera entendu».

Le gouvernement a par ailleurs annoncé qu'une aide financière spéciale sera offerte aux agriculteurs pour améliorer le dépistage des ravageurs du sol et ainsi utiliser les semences enrobées uniquement lorsque cela est nécessaire. Un soutien est aussi prévu pour financer l'installation de déflecteurs sur les semoirs afin de réduire les quantités de poussières.

Pour la Fédération des apiculteurs, ces actions témoignent d'une volonté à en arriver à une réduction significative.

Des publicités gouvernementales seront diffusées à compter de la semaine prochaine dans La Terre de chez nous, journal hebdomadaire de l'UPA.

Compétence fédérale

Au Canada, l'homologation des pesticides est une compétence fédérale, et le ministre québécois de l'Agriculture, François Gendron, a récemment demandé à Ottawa de revoir son homologation.

La semaine dernière, l'Agence de réglementation de la lutte antiparasitaire de Santé Canada a lancé une consultation d'une durée de 90 jours pour recueillir des commentaires sur les mesures qu'elle entend prendre en vue de la saison 2014.

Après avoir reçu de nombreux avis de mortalité d'abeilles en provenance du Québec et de l'Ontario depuis deux ans, l'Agence conclut «que les pratiques agricoles actuelles ayant trait à l'utilisation de semences de maïs et de soja traitées aux néonicotinoïdes ne sont pas viables».

Divers changements de pratiques sont envisagés, mais il ne semble pas être dans les intentions d'Ottawa d'interdire le recours à ces semences.

Pour sa part, l'Union européenne a décidé de bannir l'usage de trois de ces insecticides à compter du 1er décembre 2013 pour une période de deux ans sur le colza, le maïs, le tournesol et le coton. Seuls certains usages bien spécifiques demeureront autorisés et ne seront accessibles qu'aux professionnels.

Les néonicotinoïdes sont parmi les insecticides les plus utilisés dans le monde.

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