Jean Charest débarque aux Îles-de-la-Madeleine

Cent cinquante employés d'Hydro-Québec sont à pied d'oeuvre... (Photo fournie par Diane Hébert)

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Cent cinquante employés d'Hydro-Québec sont à pied d'oeuvre 24 heures sur 24 aux Îles-de-la-Madeleine.

Photo fournie par Diane Hébert

 

Johanne Fournier et Gilles Gagné, collaborations spéciales
Le Soleil

(Îles-de-la-Madeleine) Le premier ministre du Québec, Jean Charest, débarquera aux Îles-de-la-Madeleine ce midi, afin de constater l'ampleur des dégâts causés par le verglas et les grands vents qui ont balayé l'archipel en fin de semaine. Il sera accompagné du député de l'endroit, Germain Chevarie, et du président-directeur général d'Hydro-Québec, Thierry Vandal.

Les îles en images

La délégation rencontrera les élus et officiers municipaux de Grosse-Île, avant de se rendre visiter un centre d'hébergement mis en place pour accueillir les sinistrés. Le maire de l'endroit, Joël Arseneau, devrait être présent, fraîchement revenu du Burkina Faso où il prenait part à une mission de la Fédération canadienne des municipalités.

Lundi, lors de la visite du ministre de la Sécurité publique, Robert Dutil, les élus locaux en ont profité pour lui faire part de certains besoins, notamment sur le plan financier.

«En matière de réclamations, on a fait valoir les spécificités des Îles, a mentionné le maire suppléant, Jonathan Lapierre. Quand il faut traverser trois provinces pour approvisionner notre population, cela n'a rien de comparable à Montréal, par exemple, où il est toujours possible de se rendre, en cas de besoin, vers une grande ville située à proximité.»

Le député fédéral de Gaspésie-Îles-de-la-Madeleine, Philip Toone, qui est arrivé dans l'archipel lundi soir, a rappelé une revendication de longue date des Madelinots, soit l'allongement de la piste d'atterrissage de l'aéroport de Havre-aux-Maisons. Cela permettrait aux gros appareils transportant des équipes de secours et du matériel de s'y poser. Il estime ce lien essentiel lorsque la mer et les vents rendent la navigation impossible.

Encore 2250 maisons au froid

Même si 150 employés d'Hydro-Québec sont à pied d'oeuvre 24 heures sur 24 afin de réparer les dégâts, bien peu de résidences avaient, hier soir, recouvré l'électricité. La panne touchait encore 2250 d'entre elles, sur les 7000 que compte l'archipel. «L'objectif est de rétablir le courant chez 750 autres clients avant la fin de la soirée», indiquait hier la porte-parole de la société d'État.

«Avant de raccorder les résidences à l'électricité, il faut planter les poteaux», poursuit Catherine Bujold. Les forts vents compliquent le travail des employés, occasionnant ainsi des fluctuations dans le décompte des abonnés raccordés au réseau. «En cours de journée, on était retombés à 3000 résidences sans électricité», spécifiait hier le maire suppléant de la municipalité, Jonathan Lapierre.

230 poteaux

Le bateau CTMA Vacancier est reparti vers Souris, à l'Île-du-Prince-Édouard, pour revenir en fin de journée hier avec d'autres équipements, dont des poteaux électriques. La quantité nécessaire est de 230. «D'ici samedi ou dimanche, ils devraient tous avoir été remplacés», espère M. Lapierre.

Hier, du bois de récupération a été distribué auprès des citoyens disposant d'un système de chauffage au bois. La municipalité continue à fournir de l'eau embouteillée à tous les citoyens dont la résidence n'est pas reliée au réseau d'aqueduc et qui, privée d'électricité, ne peut être desservie en eau potable par un puits. Les bassins des quatre puits de l'aqueduc municipal ont retrouvé un niveau d'eau normal depuis qu'ils sont alimentés en électricité par des génératrices.

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