100 nouvelles classes de maternelle 4 ans en septembre

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Initialement prévu à 70, le nombre de nouvelles classes de maternelle 4 ans passera à 100 dès septembre.

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(Québec) Cent nouvelles classes de maternelle 4 ans verront le jour en septembre, portant le total à 186 au Québec. C'est encore peu et l'annonce survient très tard, ont réagi l'opposition et les enseignants.

Le gouvernement libéral a pigé dans son réinvestissement de 500 millions $ d'aide directe aux élèves pour permettre la création de telles classes, toujours en milieux défavorisés. L'ex-ministre de l'Éducation François Blais avait annoncé la mise sur pied de 70 nouvelles classes de maternelle 4 ans en décembre. Son successeur Sébastien Proulx est venu en ajouter 30 supplémentaires lundi, qui coûteront 3 millions $.

«Dans nos discussions récentes avec les commissions scolaires, on s'est rendu compte qu'on était capables de faire plus, qu'on pouvait se rendre jusqu'à 100 et c'est ce que je souhaitais», a expliqué le ministre Proulx en entrevue téléphonique. Il a donc «élargi le critère de défavorisation», question de pouvoir accueillir plus d'enfants.

Dans les régions de Québec et de Chaudière-Appalaches, environ 160 enfants, répartis en neuf classes (voir tableau), pourront bénéficier du service. Impossible de savoir pour l'heure dans quelles écoles exactement ils se retrouveront, car chaque commission scolaire doit encore régler les détails de cette implantation.

La commission scolaire de la Capitale avait déjà annoncé que la maternelle 4 ans à temps partiel de l'école Saint-Malo sera transformée en classe à temps plein. À la commission scolaire des Premières-Seigneuries, une deuxième classe devrait être ajoutée à l'école de la Pléiade.

Cent nouvelles classes de maternelle 4 ans verront le... (Infographie Le Soleil) - image 2.0

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Délais serrés

«Les commissions scolaires visées sont prêtes, il n'y a pas de surprise pour elles», soutient le ministre Proulx. Quand même, comme la rentrée scolaire est dans moins de trois mois, l'implantation devra se faire à la vitesse grand V, fait valoir Josée Scalabrini, présidente de la Fédération des syndicats de l'enseignement (FSE). «Je trouve que les délais sont inacceptables», commente-t-elle.

Bien que la FSE soit en faveur de la mesure, elle doute que les 100 classes puissent réussir à ouvrir leurs portes en septembre. «Il y a trois ans, certains milieux n'avaient pas réussi à ouvrir à temps. Il faut aménager les locaux, distribuer les tâches», énumère-t-elle.

«C'est sûr qu'on a à faire face à un défi de logistique et qu'on est dans des délais courts, mais on est mieux cette année que les autres années. En 2013, c'était encore plus serré que ça», commente pour sa part Céline Crépin, directrice de l'école de la Pléiade.

Pas de ponction dans les CPE

Sébastien Proulx, qui est aussi ministre de la Famille, a soutenu lundi que les enfants qui seront invités à fréquenter ces classes sont ceux qui restent à la maison, et non ceux qui fréquentent déjà un Centre de la petite enfance (CPE). «L'objectif, c'est d'aller chercher des enfants qui ne sont pas dans notre système», dit-il. Ainsi, chaque commission scolaire devra contacter le ministère de la Famille afin de s'entendre sur l'adresse des familles qui seront sollicitées. 

Pour la Coalition avenir Québec (CAQ), le nombre de classes est encore beaucoup trop faible. «Je trouve que le ministre a du culot de faire passer ça comme une bonne nouvelle. Il ajoute 30 classes et ça y est, c'est comme s'il venait d'implanter la maternelle 4 ans pour tous. Mais l'affaire, c'est qu'il manque 5400 classes!» a commenté Jean-François Roberge, critique à l'éducation. 

Selon lui, «le gouvernement n'a aucun plan et n'a pas l'ambition d'offrir la maternelle 4 ans pour tous».

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