Les écoles accueilleront 1000 enfants syriens, selon Blais

Un groupe de 50 réfugiés syriens sont arrivés... (LA PRESSE, ANDRÉ PICHETTE)

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Un groupe de 50 réfugiés syriens sont arrivés au Québec, mardi. Les nouveaux arrivants ont été accueillis par des amis à l'aéroport Pierre-Elliott-Trudeau, à Montréal.

LA PRESSE, ANDRÉ PICHETTE

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(Québec) Le ministre de l'Éducation, François Blais, s'attend à ce qu'un millier d'enfants syriens s'ajoute au réseau scolaire québécois. Une hausse que les écoles peuvent supporter et pour laquelle des sommes ont été réservées, assure-t-il.

Bon an, mal an, les commissions scolaires du Québec ouvrent leurs portes à quelque 13 000 élèves immigrants, a indiqué M. Blais, jeudi. L'engagement du Québec à admettre 3650 réfugiés syriens d'ici au 31 décembre engendre une hausse de 8% à ce contingent, soit quelque 1040 élèves. «Nous sommes en mesure d'accueillir ces enfants, a dit le ministre de l'Éducation. Nous le faisons année après année.»

M. Blais a assuré cette semaine que des sommes ont été réservées pour permettre que ces nouveaux élèves, dont certains auront besoin d'aide psychologique, puissent être accompagnés. «Nous avons mis de côté des sommes pour faire face à nos obligations», a-t-il assuré. Combien? «Les ressources nécessaires», nous répond-on sans plus de précision. 

Les enfants syriens seront d'abord intégrés au milieu scolaire à travers des classes de francisation, dans le respect de la loi 101, assure-t-on au cabinet du ministre Blais. «Il faut bien comprendre qu'on est loin de vouloir faire en sorte que ces enfants réussissent leur année scolaire, a dit M. Blais. On n'est pas du tout dans cet objectif-là. Il faut qu'ils puissent être francisés dans les meilleurs délais, et qu'ils aient un soutien psychologique parce qu'ils ont vécu souvent l'horreur.»

Le gouvernement du Québec fait toujours pression sur Ottawa pour obtenir une aide financière pour compenser l'accueil des réfugiés syriens supplémentaires qui découlent d'une promesse électorale de Justin Trudeau. Cela porte à 5700 le nombre total de réfugiés syriens que le Québec espère admettre avant la fin de l'année.

Valcartier se prépare

Jeudi, la ministre de l'Immigration, Kathleen Weil, et le ministre de la Sécurité publique, Pierre Moreau, se sont rendus à Ottawa pour discuter du dossier avec leurs homologues fédéraux, John McCallum et Ralph Goodale. Après la rencontre, le ministre fédéral de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, John McCallum, a déclaré par voie de communiqué, qu'il avait réitéré l'engagement d'Ottawa «à agir rapidement face à la crise en cours».

La base militaire de Valcartier doit vraisemblablement servir de lieu d'hébergement temporaire pour ces personnes qui fuient la guerre et le terrorisme faisant rage en Syrie. Un appel d'offres du ministère de la Défense a d'ailleurs été déposé mardi en vue de l'hivernisation de maisons du camp de cadets de la base militaire. Les travaux, qui doivent être réalisés d'ici le 30 décembre, sont évalués à 1,5 million $, selon l'appel d'offres en question.

Le ministère de la Défense n'a pas voulu préciser combien de réfugiés syriens pourraient être hébergés à Valcartier, mais a tenu à assurer que les membres des Forces armées canadiennes (FAC) n'avaient aucunement reçu la consigne de décamper pour céder leur logement.

«Certains membres qui se retrouvent sur [la base] de Valcartier temporairement [tel que pour des cours] pourraient être déplacés ailleurs sur la base afin de libérer des espaces contiguës pour des réfugiés», a écrit dans un courriel Ashley Lemire, porte-parole au Ministère.

Cependant, «aucun résidant permanent de Valcartier [...] ne sera déplacé», a-t-elle ajouté.

De son côté, le député caquiste de La Peltrie, Éric Caire, dont la circonscription abrite la base militaire de Valcartier, se pose quelques questions. Il souhaite notamment que des mesures d'encadrement soient prises pour assurer la sécurité des installations militaires.

Avec La Presse Canadienne

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