Portneuf: hausse de 59 % de l'aide alimentaire dans les écoles

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Pas moins de 264 élèves répartis dans 17 des 18 écoles primaires bénéficient du service d'aide alimentaire offert par Collation Santé Portneuf.

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Johanne Martin

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Donnacona) À ce jour, Collation Santé Portneuf enregistre 59 % plus de demandes d'aide alimentaire que l'an dernier. Sans ce service instauré en 2010, près de 1 élève portneuvois sur 10 passerait au travers de sa journée en classe sans avoir mangé à sa faim.

Sur le territoire de la MRC de Portneuf, pas moins de 264 élèves répartis dans 17 des 18 écoles primaires bénéficient du service d'aide alimentaire offert par Collation Santé Portneuf. Pour chaque jour de classe, ils profitent d'une collation composée de yogourt, de fruits et de légumes frais.

Mais pourquoi une telle augmentation de la demande cette année? «Le service est mieux connu, mais il y a aussi davantage de besoins. Des besoins qui proviennent en grande partie de familles monoparentales et à faible revenu», avance la responsable de l'organisation, Mélanie Martineau-Roy.

À la différence du Club des petits déjeuners, ce sont les parents qui gèrent l'aide alimentaire fournie par Collation Santé Portneuf. Sept points de chute - à l'extérieur des écoles - permettent aux familles inscrites de récupérer, tous les mois, les denrées qui entreront dans les boîtes à lunch des enfants.

Actuellement, le service n'est offert qu'au primaire, «mais les familles aimeraient également qu'il soit proposé au secondaire. Il y a aussi des besoins dans les camps de jour en période estivale; c'est peut-être quelque chose qu'on va développer», laisse entendreMme Martineau-Roy.

En attendant, outre la distribution de fruits, de légumes et de yogourt, des muffins sont préparés et remis aux écoles qui en font la demande pour calmer la faim des jeunes qui arrivent le matin le ventre vide. Depuis le début de l'année scolaire, 25 douzaines de muffins ont ainsi été livrées dans les différents établissements.

En hausse ailleurs?

Si la commission scolaire des Découvreurs fait appel au Club des petits déjeuners pour 35 à50 élèves dans une seule de ses écoles primaires - une demande «ni en baisse ni en augmentation depuis 2009» selon son porte-parole, Alain Vézina -, aucune comparaison n'a pu être établie avec les autres organisations.

Soit elles n'étaient pas en mesure de répondre - c'est le cas à la commission scolaire de la Capitale -, soit il n'existe pas de service d'aide alimentaire destiné aux enfants dans les écoles. «On n'a pas cela», nous a répondu la responsable des communications à la commission scolaire des Navigateurs, Louise Boisvert.

Au Club des petits déjeuners, impossible de savoir si les demandes sont globalement en hausse cette année. «Il n'est pas possible de répondre», a indiqué sa porte-parole, Sophie Arcand, qui a tout de même confirmé que neuf écoles accueillaient des clubs sur le territoire de la Capitale-Nationale, pour un total de 1000 enfants inscrits.

***

Renforcer le tissu social

Collation Santé Portneuf permet non seulement à des élèves de manger à leur faim pendant les heures de classe, mais procure également une occupation à des personnes en processus de réinsertion à l'emploi. Sous la supervision d'intervenants, ce sont elles qui préparent, par exemple, les muffins qui sont distribués dans les écoles. «Nous voulons sortir les gens de l'isolement et en même temps, faire en sorte que les utilisateurs fassent partie de la solution. Nous souhaitons être une source d'aide, mais nous sollicitons aussi un coup de pouce de leur part, que ce soit pour la répartition des denrées ou pour toute autre tâche», expose la responsable, Mélanie Martineau-Roy.

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