Élections scolaires: le taux de participation sous la barre des 5 %

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Sans surprise, l'indifférence des électeurs a été la plus grande dans les grands centres urbains.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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Daphnée Dion-Viens
Le Soleil

(Québec) Le manque d'intérêt des Québécois pour les élections scolaires ne semble plus faire de doute. Le taux de participation au scrutin de dimanche, pour l'ensemble de la province, se situe sous la barre des 5 %.

Plus précisément, seulement 4,85 % des électeurs se sont présentés aux urnes dimanche, selon les chiffres du ministère de l'Éducation, du Loisir et du Sport qui ont été rendus publics ce matin. Lors du dernier scrutin en 2007, le taux de participation avait été de 7,8 %.

Dans les commissions scolaires francophones, 4,29 % des électeurs ont exercé leur droit de vote alors qu'ils étaient beaucoup plus nombreux dans le réseau anglophone, avec un taux de 17,26 %.

Sans surprise, l'indifférence des électeurs a été la plus grande dans les grands centres urbains. Le taux de participation est de 3,9 % à la commission scolaire de la Capitale, à Québec, de 4,8 % à la commission scolaire de Montréal et de 3,2 % à la commission scolaire des Draveurs, en Outaouais.

Le ministre de l'Éducation, Yves Bolduc, réagira à ces chiffres lors d'un point de presse prévu ce matin à 10h30.

Début octobre, le message envoyé par M. Bolduc avait été très clair. «Si vous croyez que les commissions scolaires sont importantes, on vous demande de l'exprimer en allant voter», a-t-il déclaré lors d'un point de presse.

Advenant une participation décevante, une remise en question du rôle et du mandat des commissions scolaires sera inévitable, a-t-il ajouté. Tout est sur la table, y compris l'abolition.

Confusion et démotivation

De son côté, la Fédération des commissions scolaires pense que les déclarations du ministre Bolduc ont pu semer la confusion et démotiver les gens à se déplacer pour voter. «Quand on répète à profusion que l'avenir des commissions scolaires est incertain, il ne faut peut-être pas se surprendre que les gens ne sortent pas voter le jour des élections », a affirmé sa présidente, Josée Bouchard, par communiqué ce matin.

La Fédération en profite d'ailleurs  pour demander à nouveau au gouvernement de tenir les prochaines élections scolaires conjointement avec celles des municipalités, plutôt que de penser à les abolir.

«Si on devait éliminer les élus scolaires sur la simple base du taux de participation et non de la tâche qu'ils accomplissent, je crains qu'éventuellement, ce soit l'ensemble des élus au Québec qui se trouvent dans la même situation», a ajouté Mme Bouchard.

Présidents élus dans la région de Québec

Commission scolaire de la Capitale : Manon Robitaille

Commission scolaire des Premières-Seigneuries : René Dion

Commission scolaire des Découvreurs : Alain Fortier

Commission scolaire des Navigateurs : François Caron

Plus populaires en région

On ne parle pas de cohue aux bureaux de scrutin, mais les élections scolaires intéressent plus de gens en région que dans les grands centres. Certaines commissions scolaires ont ainsi atteint des taux de participation notables, mais la baisse du taux de participation par rapport aux élections de 2007 est marquée partout.

Parmi les régions desservies par Le Soleil, c'est aux Îles-de-la-Madeleine que les électeurs se sont le plus déplacés, alors que la commission scolaire des Îles a enregistré un taux de participation de 19,6 %.

Une autre commission scolaire gaspésienne, celle de René-Lévesque, a attiré 16,1 % des électeurs inscrits. Quant à celle des Chic-Chocs, elle a compilé la moitié moins de participation que sa voisine, soit 8 %.

Au Bas-Saint-Laurent, les commissions scolaires ont toutes fait nettement mieux que la moyenne provinciale. La commission scolaire du Fleuve-et-des-Lacs se distingue avec son taux de participation de 19 %. Celles des Monts-et-Marées (14,8 %) et de Kamouraska-Rivière-du-Loup (14,6 %) ont aussi fait belle figure à ce chapitre. Quant à la commission scolaire des Phares, 8,7 % des électeurs inscrits ont exercé leur droit de vote.

Du côté nord du Saint-Laurent, c'est la commission scolaire de Charlevoix (13,4 %) qui a affiché le meilleur taux de participation. Sur la Côte-Nord, les électeurs se sont faits rares à la commission scolaire du Fer (7,2 %) et à celle de l'Estuaire (6,1 %).

Les résultats ont cependant été plus éloquents à la commission scolaire de la Moyenne-Côte-Nord (17,4 %). Pour ce qui est de la commission scolaire du Littoral, qui couvre le territoire de la Basse-Côte-Nord, il n'y a pas eu d'élection pour la bonne raison qu'il n'y a pas de conseil des commissaires. Les décisions sont prises par les comités de parents.

Quand on regarde du côté des commissions scolaires anglophones, les données sont loin d'être les mêmes que chez les francophones. À la commission scolaire Eastern Shores, qui regroupe toutes les écoles anglaises de l'Est-du-Québec, le taux de participation s'est chiffré à 38,5 % pour les élections aux postes de conseillers et à 21,9 % pour le choix d'un nouveau président.

Avec Steeve Paradis (collaboration spéciale)

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