Yves Bourget: le défi de la fierté

«C'est extraordinaire tout ce qui se passe dans... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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«C'est extraordinaire tout ce qui se passe dans nos centres de recherches. Il faut le faire savoir», estime Yves Bourget, président de la Fondation de l'Université Laval.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Avant de prendre la direction de la Fondation de l'Université Laval, Yves Bourget avait roulé sa bosse dans le monde des affaires chez Desjardins et La Capitale, après avoir fait ses débuts chez Xerox. Diplômé en administration en 1976 et détenteur d'un MBA en 2000, il imaginait bien le défi auquel il aurait à faire face comme gestionnaire, d'autant plus qu'il a fait partie des mentors de Sage et d'Entrepreneuriat Laval.

Malgré tout, il abordait un nouveau monde dans la gestion, car la philanthropie et les dons à des fondations font appel à la couche émotive des donateurs, non pas uniquement à leur portefeuille.

«Lorsque je suis arrivé à la fondation, il y a sept ans et demi, les résultats annuels des collectes dépassaient à peine les 10 millions $. En 2011, ils étaient à 30 millions $ pour atteindre les 53 millions $ en 2017», rapporte M. Bourget.

Mais pour assurer la pérennité des dons, il constate qu'il faut établir une tradition à l'Université Laval, comme l'ont fait les grandes universités des États-Unis et d'autres institutions d'enseignement supérieur au Québec et au Canada.

«Il faut toucher les étudiants du campus avec le sentiment de fierté d'étudier dans la plus vieille université en Amérique du Nord, qui a aujourd'hui 350 ans», avance-t-il. C'est cette fierté qui fera en sorte que les nouveaux étudiants auront le goût de redonner au suivant, car ils auront reçu de leurs prédécesseurs.

Il note que des universités comme McGill reçoivent 63 % des dons de ses diplômés alors que seulement 5 % des anciens de l'Université Laval font de même. «Il y a toute une culture de fierté et d'engagement à développer. À McGill, les anciens sont sollicités quatre fois par année. Ici, les diplômés ne sont contactés qu'une fois tous les 10 ans environ», reconnaît M. Bourget.

Pour susciter cet engagement des étudiants, mais aussi des 285 000 diplômés de l'Université Laval toujours vivants, M. Bourget estime qu'il faut faire une grande campagne de mise en évidence de tout ce qui s'effectue comme recherche et découvertes sur le campus. «C'est extraordinaire tout ce qui se passe dans nos centres de recherches. Il faut le faire savoir», ajoute-t-il. Comme il faut faire savoir que notre université est celle qui compte le plus d'anciens étudiants devenus premiers ministres du pays et de la province.»

Selon lui, le développement du sentiment d'appartenance et de la fierté commence par la connaissance de ce qui se fait de bien et de beaux. «Les gens sont fiers du Rouge et Or au football, il faut appliquer cette symbolique à d'autres domaines et d'autres facultés.»

Les Cent-Associés

L'héritage de la grande collecte de fonds de 2017 se traduit par l'installation d'une oeuvre d'art marquante près du pavillon Bonenfant avec une capsule temporelle soulignant les 350 ans de l'institution et la participation de ses grands donateurs, les Cent-Associés ayant mis 1 million $ dans l'aventure. Cela rappelle le groupe du même nom au début de la Nouvelle-France pour le financement et le développement de la colonie. Ils ne sont pas encore 100, mais le pdg de la Fondation est certain que le nombre y sera. 

Les lampadaires le long de l'allée menant du pavillon Casault au pavillon Vandry comportent une bague avec le nom de ses associés et mécènes. Plus encore, avec l'association étudiante, la CADEUL, une application pour téléphone multifonctions sera créée pour raconter l'histoire de ces donateurs comme Éric Dupont, Yvon Charest, Michel Dallaire, Jean Raby et 10 autres membres des Cent-Associés.




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