Pierre-Michel Bouchard: bénévole de carrière

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«C'est tout un honneur d'avoir été choisi parmi 37 millions de Canadiens», affirme Pierre-Michel Bouchard, bénévole plus que dévoué dans la région de Québec, qui sera décoré de l'Ordre du Canada.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) D'entrée de jeu, Pierre-Michel Bouchard souligne que sa nomination au sein de l'Ordre du Canada n'a pas de lien avec son travail à la direction du Centre de congrès de Québec ni avec sa carrière d'avocat d'affaires. Ce sont ses engagements comme bénévole dans la restructuration d'organisations et son rayonnement personnel dans la région de Québec qui ont pesé dans la balance.

«Lorsque j'ai appris la nouvelle, entre une réunion du conseil d'administration du Carnaval de Québec et celle à l'Office de tourisme de Québec, j'étais très ému et bouleversé. J'avais les larmes aux yeux même à la réunion à l'Office du tourisme», se souvient-il. 

Parmi ses engagements marquants, il note son passage au Festival d'été de Québec, à la Fédération des conservatoires. Il a fait partie de l'équipe qui a remis sur pied l'organisation des Jeux mondiaux des policiers et des pompiers à Québec alors que l'événement courait à sa perte. 

Il a participé à la restauration de la Chapelle historique du Bon-Pasteur et à la restructuration du Carnaval de Québec. Tout cela a été fait à la demande des autorités municipales ou gouvernementales bien au fait de ses capacités à remettre une organisation sur ses rails.

Il donne l'exemple de l'OSQ. Il fallait agir et redresser les finances sans quoi l'orchestre était voué à disparaître. Un appel à la ministre de la Culture de l'époque, quelques coups de fil à des amis de ses réseaux, une équipe s'organise.

Même chose avec les Jeux mondiaux des policiers et des pompiers. Lorsque le maire Jean-Paul L'Allier fait appel à ses services, c'est tout un réseau qui s'est mis en branle, incluant ceux des policiers de la SQ et de la GRC, pour sortir l'organisation de l'ornière et faire de l'événement un succès.

«J'ai toujours aimé relever des défis»

Ce sont des amis qui ont soumis sa candidature au Gouverneur général. «C'est tout un honneur d'avoir été choisi parmi 37 millions de Canadiens», avance M. Bouchard. «Il y a de quoi être saisi et ému.»

Bien que ce soient ses actions bénévoles qui lui valent cet honneur, Pierre-Michel Bouchard rappelle qu'il n'a rien fait seul. «J'étais toujours entouré. Personne n'est jamais plus gros ou plus­ important que la parade. Mais il faut dire que j'ai toujours aimé relever des défis et j'aime me réaliser dans des situations où les enjeux sont complexes.»

Il avoue que sa formation d'avocat dans le monde des affaires lui a inculqué la capacité d'analyse nécessaire. L'expérience aidant, il peut plus aisément prévoir les voies de solutions. «Comme jeune avocat, se souvient-il, on m'avait conseillé de m'engager dans le bénévolat. C'était une occasion de créer des liens et des réseaux. Cela permettait aussi de joindre des groupes de gens passionnés et engagés dans l'action», car ça ne sert pas à grand-chose d'être bénévole pour faire simplement acte de présence.

Et la passion, Pierre-Michel n'en manque pas. Elle déborde lorsqu'il parle de la région de Québec, des efforts collectifs pour mettre la ville de Québec et la région en lumière à l'international. Cette passion a, non seulement, des effets dans son travail comme pdg du Centre des congrès de Québec, mais dans tous ses engagements comme bénévole.

C'est tout cet amour de l'engagement bénévole que vient reconnaître l'Ordre du Canada, qui lui sera remis lors d'une cérémonie dans les prochains mois.




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