Josée Lupien: la préoccupation du développement durable

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Josée Lupien, cofondatrice de Vertima, firme spécialisée en certification LEED

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Josée Lupien a toujours prôné le bien-être des gens dans leur environnement dans les différents emplois qu'elle a occupés dans les 20 et quelques dernières années comme employée ou comme patronne. «Ça fait partie de mes valeurs», avoue-t-elle.

Pendant des années, dans le secteur de l'aménagement intérieur, elle a travaillé en amont avec les manufacturiers pour être en mesure de spécifier tel ou tel produit selon ses caractéristiques. C'était avant que le concept de bâtiment durable se pointe le nez dans le monde de la construction résidentielle ou commerciale.

«Je travaillais auprès des architectes et des spécialistes de produits. C'est ce qui m'a amenée à travailler sur l'un des premiers projets LEED au Québec lors de la construction du pavillon Lassonde à l'École Polytechnique de Montréal», se souvient-elle.

Au début des années 2000, personne ou presque ne connaissait les principes de base de l'organisation LEED pour assurer le bien-être des occupants des bâtiments tout en surveillant la durabilité du produit fini, l'économie d'énergie, l'isolation et le cycle de vie des matériaux.

«Il y avait un petit noyau de gens intéressé par les projets LEDD. Il y a eu un regroupement qui a donné naissance au Conseil du bâtiment durable au Québec. Le concept était né avec les principes de la certification LEED, qui touchent l'évaluation énergétique, la qualité du site, l'utilisation de l'eau, le choix des matériaux et bien d'autres éléments aussi.»

Outre les matériaux, il y a des actions précises à mettre de l'avant et des documents à faire analyser par le Conseil du développement durable du Canada pour que le bâtiment obtienne la certification LEED, une norme de référence et un système d'évaluation volontaire présent dans 150 pays.

C'est lorsqu'elle était au conseil d'administration du volet québécois du Conseil du développement durable que lui est apparue l'idée de se lancer en affaires. Puisqu'elle s'occupait du volet éducatif LEED comme bénévole, elle a eu à obtenir les deux principales certifications Buildind Design and Construction (BD+C) et Interior Design and Construction (ID+C). Cela lui permettait de conseiller les manufacturiers qui voulaient que leurs produits soient reconnus pour l'utilisation dans les projets de construction LEED.

Le bénévolat prenant de plus en plus de place, elle décide alors, à la recommandation des membres du Conseil du développement durable, de se lancer en affaires. Elle fonde Vertima en 2008. Son entreprise devient au fil du temps une référence à cause de son expertise comme tierce partie capable de valider les déclarations environnementales pour les produits des manufacturiers pouvant être utilisés dans les projets LEED.

Les analyses ne se limitent pas aux produits seulement, mais s'étendent à l'ensemble de la production des usines, au respect des normes ISO, à la traçabilité des produits et à leur cycle de vie ou encore à leur capacité de démantèlement pour une réutilisation.

Pour obtenir la distinction LEED, Mme Lupien devait avoir travaillé dans l'environnement LEED depuis 10 ans. Elle est la seule femme au Canada et la deuxième personne du Québec à avoir reçu cette distinction avec l'ingénieur Martin Roy. Sa candidature a été proposée par ses pairs. Elle était la seule représentante du Canada parmi les 24 candidatures venant des 150 pays associés à la certification LEED.

Cette reconnaissance unique lui permettra de poursuivre son travail d'éducation, car il faut absolument continuer de parler de développement durable au Québec. «Nous devons avoir une vision d'avenir pour diminuer notre empreinte de carbone et notre consommation d'énergie.»

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