Marie-Hélène Prémont: une annonce qui officialise la retraite

Marie-Hélène Prémont embrasse une carrière de pharmacienne, après... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Marie-Hélène Prémont embrasse une carrière de pharmacienne, après avoir fait la pluie et le beau temps sur les pistes de vélo de montagne.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Si vous passez du côté du Familiprix de Sainte-Anne-de-Beaupré, il est possible que vous y croisiez un visage familier. Marie-Hélène Prémont, figure connue du vélo de montagne, y remplit les fonctions de pharmacienne depuis 2012.

Maintes fois championne canadienne de sa discipline et médaillée d'argent aux Olympiques de 2004 à Athènes, la femme de 38 ans évolue maintenant dans un tout autre univers, plus loin des sensations fortes.

Cet été, la cycliste a appris avec surprise que son nom allait être inscrit au Temple de la renommée du cyclisme canadien. «C'était un plaisir de le savoir, mais aussi un choc puisque je n'ai jamais officiellement dit que je prenais ma retraite. Cette annonce a donc fait en sorte de clore un chapitre de ma vie, si on peut dire». L'athlète a quitté le circuit en 2014, mais précise toutefois se garder le droit de revenir à la compétition, si l'envie lui prend.

Persévérante dans le sport comme dans la vie, Marie-Hélène Prémont a su conjuguer ses nombreux entraînements et déplacements à l'étranger aux études. Diplômée en kinésiologie, puis en pharmacologie, elle estime que l'apprentissage a toujours été au coeur de ses priorités. «Je voulais être autonome et toucher à plusieurs facettes de mon sport. Je pense que mes études ont fait de moi une athlète plus complète, notamment sur le point de la psychologie.»

Ténacité, oui. Entêtement, «aussi». «Je ne plie pas devant les obstacles et je ne me laisse pas dire quoi faire», résume-t-elle, en souriant. Structurée dans ses horaires comme doivent l'être les sportifs de haut niveau, la femme dit jouir maintenant de son rythme de vie plus léger.

Impliquée socialement, Marie-Hélène Prémont conserve un lien tout particulier avec l'équipe Rocky Mountain Bicycles ou le site du Mont-Sainte-Anne, un endroit qui l'a vu grandir. «J'y conserve de nombreux souvenirs. Courir devant ta famille et tes amis, c'est toujours spécial», précise-t-elle.

Naturellement, la sportive a aussi accepté de réaliser des tournées dans les écoles de la province pour promouvoir les saines habitudes de vie. «C'est important pour moi de démontrer que l'on peut faire du sport, mais aussi aller à l'école. J'essaie d'inciter les jeunes à être équilibrés, à croire en eux, mais surtout à aller au bout de leurs rêves.»

La maternité, le plus beau des prix

En selle depuis ses 16 ans, la cycliste a récolté de nombreux prix internationaux. Néanmoins, il est facile de constater que la consécration, la femme l'a vécue à la naissance de sa fille Charlie, maintenant âgée de trois ans.

Elle-même très proche de sa mère, Monique, la femme indique être un peu mère poule. «Je suis attentionnée, très présente. Je veux surtout offrir à Charlie un quotidien où le stress n'est pas trop présent», dépeint celle qui sait ce que représente un horaire ultrarempli. «Disons que j'ai appris à dire non au fil du temps.»

Son rôle de maman la comble tellement qu'elle et son conjoint caressent l'idée d'avoir un second enfant. Sinon, les projets de Marie-Hélène Prémont oscillent entre la poursuite de sa carrière en pharmacie et le désir de voyager. «J'ai adoré Hawaï, je voudrais y retourner. L'Europe et l'Australie sont aussi dans mes plans. Pour le moment, disons qu'on se rend plus près avec la petite, en Floride ou au Maine par exemple.»

Si ce n'est pas à la pharmacie, il est aussi probable que vous croisiez Marie-Hélène Prémont sur la véloroute qui porte son nom, aux côtés de sa soeur Caroline.

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