Jean-Rémi Pouliot et Philippe Berrouard: des créateurs à l'avenir «brillant»

Les chimistes Philippe Berrouard et Jean-Rémi Pouliot sont... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Les chimistes Philippe Berrouard et Jean-Rémi Pouliot sont derrière Brilliant Matters, une entreprise en démarrage qui repose sur la science de l'électronique organique.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Ils sont jeunes et passionnés. Récemment, les deux hommes ont remporté le premier prix du jury au concours Génies en affaires avec leur bébé, une propriété intellectuelle en électronique organique baptisée Brilliant Matters. Leurs noms: Philippe Berrouard et Jean-Rémi Pouliot.

Mordus de chimie, ils se sont rencontrés dans le contexte de leurs études à l'Université Laval. Rapidement, leur intérêt commun pour l'électronique organique les a rassemblés sous la tutelle du professeur Mario Leclerc. Voyant un vif intérêt pour les produits dérivés de cette science, tant parmi les chercheurs que le public, les deux hommes caressent alors l'idée de bâtir leur propre entreprise. 

«On est d'abord allés présenter notre idée à l'organisme SOVAR, qui nous a démontré son ouverture et pris sous son aile. Puis, il y a eu le montage du plan d'affaires, la création d'une licence et son enregistrement. On a effectué notre première vente au mois de juillet», résume fièrement Philippe, 31 ans, postdoctorant en chimie.

Leur couronnement au premier concours Génies en affaires le mois dernier représente pour le duo une immense tape dans le dos. «On a eu la chance de côtoyer de gros joueurs au sein du jury et de voir leur ouverture aux petites start-ups [entreprises en démarrage] comme nous!» «On parle ici de gens qui sont connectés de près au monde du capital de risque et qui ont eu de bons mots sur notre produit», ajoute Jean-Rémi, 29 ans étudiant au doctorat en chimie.

Grosso modo, l'électronique organique est un procédé qui permet de réduire les coûts, d'être plus vert et d'améliorer la qualité des produits, notamment dans le domaine de l'électronique imprimé. On parle d'une technologie de l'avenir qui est de plus en plus prisée dans le milieu commercial. La demande se fait sentir dans les laboratoires universitaires, mais aussi auprès des fabricants de dispositifs, qui s'allient ensuite aux LG ou Philips de ce monde. Les deux hommes d'affaires visent ainsi un marché international avec des clients au Canada, aux États-Unis et en Europe.

En affaires comme en amour

La clé de la réussite selon eux? «On reçoit beaucoup de soutien, on se challenge aussi et on demeure réaliste!» lance Jean-Rémi Pouliot. «Il faut aussi être ouvert à apprendre. Oui, on est en sciences, mais on doit faire de la finance et des relations publiques», précise son collègue.

À travers les petits échecs et les grandes victoires, le duo souligne que le succès réside en un curieux paradoxe composé de confiance en soi et d'humilité. «On doit vendre notre science. Entre Philippe et moi: c'est comme un contrat de mariage! Je passe 10 heures par jour avec lui, je le vois plus que ma conjointe», s'amuse l'étudiant.

À moyen terme, Brilliant Matters espère procéder à l'embauche d'un troisième chimiste, une action qui permettrait au tandem d'aller à la rencontre d'investisseurs et de développer son procédé. La participation à des foires commerciales pour faire connaître son produit est aussi projetée.

«Québec possède de bons chercheurs dans le domaine, mais c'est aussi important pour nous d'installer notre laboratoire et notre usine de production ici pour générer des emplois de qualité. Peu d'industries le font», affirme Philippe Berrouard.

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