Jeannine et Clermont Gingras, engagés dans le monde du hockey

Recrutés par Bob Chevalier il y a 25... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Recrutés par Bob Chevalier il y a 25 ans pour travailler comme bénévoles avec les Gouverneurs de Sainte-Foy, Jeannine et Clermont Gingras sont demeurés fidèles à l'organisation fidéenne devenue depuis le Blizzard du Séminaire Saint-Augustin.

Le Soleil, Patrice Laroche

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Même s'ils ont dépassé l'âge de la retraite depuis une bonne quinzaine d'années, Jeannine et Clermont Gingras se tiennent loin de l'oisiveté. Ils ne regardent pas le temps passer, car l'équipe de hockey Midget AAA le Blizzard du Séminaire Saint-François occupe tout leur temps et une bonne partie de leurs pensées.

Un téléphone pendant l'entrevue, c'était un fournisseur qui avisait M. Gingras que les survêtements d'entraînement étaient arrivés. Il doit approuver par courriel un peu plus tard l'emplacement et le type de logo à apposer sur le lot de vêtements. «C'est comme ça tous les jours», affirme le couple qui partage la même passion depuis 25 ans sans une seconde d'ennui.

Alors que Clermont Gingras est un touche-à-tout dans les détails administratifs et la logistique, son épouse Jeannine prépare les gilets de l'équipe avec les noms des joueurs. Si un remplaçant vient prendre la place d'un blessé, elle doit avoir deux nouveaux chandails avec le bon nom de famille du joueur. Et durant la saison, elle s'occupera des réparations à faire sur les bas ou les gilets.

Mais pour cette dame, ce sont des à-côtés avant le prochain match. C'est elle qui sera aux commandes de la caméra pour capter les images des parties qui seront diffusées en direct sur le Web. Plusieurs séquences serviront aux entraîneurs pour les analyses des jeux entre les périodes ou après la partie.

Pendant ce temps-là, Clermont Gingras jettera un oeil à la billetterie, s'assurera que rien ne manque. Quelques jours avant, il aura reçu et redirigé les courriels de la ligue provinciale avec qui il communique actuellement pour la préparation du calendrier de la saison prochaine.

Il est déjà dans les préparatifs pour le Challenge Midget qui se tiendra à Gatineau au début de décembre. «Il faut tout planifier, confie-t-il. L'hôtel et les restaurants pour les premiers jours et m'assurer d'avoir de la place si l'équipe passe au second tour. Je dois parler aux entraîneurs pour savoir quel type de repas avant et après la partie.»

Le plus étonnant dans leur histoire de bénévolat, c'est que M. Gingras n'a jamais joué au hockey. C'est le deuxième fils d'un couple qui a joué à la fin des années 70 et au début des années 80 dans Charlesbourg. L'organisation avait besoin de bénévoles.

«Nous nous sommes embarqués, moi, comme entraîneur et comme gérant. Et Jeannine qui filmait les parties avec la grosse caméra VHS. Nous avons fait nos classes jusqu'à ce que Bob Chevalier des Gouverneurs de Sainte-Foy nous demande de lui donner un coup de main dans l'administration.»

Émotions en salaire

Cette promotion dans le Midget AAA, le couple l'a gardée lorsque le club est devenu le Blizzard. La passion se poursuit. Ils ont été honorés le 16 septembre par la mention de l'Unité de loisir et de sport de la Capitale-Nationale.

Leur salaire, ce sont les émotions. «Me reconnaissez-vous? Ça fait longtemps», dira un tel dans la quarantaine. Toutes ces émotions vécues et les souvenirs qui remontent en voyant des parents de joueurs ou d'anciens joueurs qui les reconnaissent. Certains sont devenus des pros de la Ligne nationale de hockey, comme Simon Gagné, Patrice Bergeron ou Alex Chiasson. Et d'autres qui sont devenus des professionnels et accompagnent leurs enfants à une partie ici ou là dans la province. Tout cela les rend heureux et pleins de vie. Ça se voit dans leurs regards émus et s'entend dans la passion qu'on retrouve dans leur discours.

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