Luca Fortin, Francis Fontaine et Pascal Labelle: un premier projet qui mène loin

L'installation de Luca Fortin, Pascal Labelle et Francis Fontaine (absent... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'installation de Luca Fortin, Pascal Labelle et Francis Fontaine (absent sur la photo) aux Passages insolites les a menés jusqu'au concours d'Architizer.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Francis Fontaine, Luca Fortin et Pascal Labelle ont été ravis de pouvoir participer aux Passages insolites d'EXMURO après avoir remporté un concours à l'université. Mais ils étaient loin de réaliser que leur installation les mènerait jusqu'à New York, où ils ont mis la main sur le prix du public à l'un des plus grands concours d'architecture au monde. Pas mal, pour un premier projet grandeur nature!

«On dirait qu'on ne réalise pas à quel point ça peut avoir des répercussions», s'étonne encore Luca. «Pour nous, c'était la première fois qu'on se confrontait au public [...] Avoir une si bonne réponse, c'est flatteur et ça nous donne le goût d'en faire plus.»

Pour la première fois, le trio devait fonctionner avec un budget défini et se confronter aux aléas de la réalité. Pendant un mois, ils ont peaufiné leur projet.

L'installation, qui avait remporté la compétition de l'École d'architecture de l'Université Laval, a été érigée, pour un moment éphémère, à Place Royale. 

«On s'est questionné sur la place de la vérité à Place Royale. Qu'est-ce qui est vrai ou faux, par rapport aux bâtiments?» explique Pascal Labelle, pour qui ce type de bâtiments, qui combine l'historique et la reproduction, fait penser aux décors de théâtre.

Le trio voulait aussi que l'installation puisse être traversée et expérimentée par les passants, et non pas seulement observée. Les miroirs à l'intérieur des murs permettaient de se mirer, d'observer des distorsions. Les passages étroits laissaient place au jeu et l'espace devenait lieu de rencontre. 

Leur oeuvre occupait la rue du Porche. «Quand il y a des visites guidées, ils prennent ce passage-là», dit Luca pour expliquer le choix de l'emplacement. «On savait que c'était un coin qui allait être beaucoup emprunté.» 

Peinte de couleurs très contrastantes avec la pierre environnante, l'installation était sûre de capter le regard. «On voulait vraiment faire un clash», indique Luca.  

Pas au goût de tous

L'oeuvre du trio a frappé les esprits des citadins de Québec, pour le pire et pour le meilleur. «Les gens ne sont pas tous d'accord avec l'oeuvre», réalise Pascal. «Un monsieur nous a dit : "Vous auriez pu la faire grise, au moins"», se souvient Luca. Mais plusieurs résidents du coin ont admis être déçus quand elle a été démantelée. 

Quand les Passages insolites ont pris fin, Pascal, Luca et Francis ne se doutaient pas que l'oeuvre, en plus d'avoir fait la joie des passants, leur assurerait la reconnaissance de leurs pairs. 

«On s'est fait approcher par Architizer eux-mêmes» pour s'inscrire au concours, raconte Pascal, qui précise que pendant l'été, ils avaient présenté leur projet à plusieurs sites Web spécialisés. «On a eu une réponse très favorable [...] Je présume qu'Architizer nous a remarqués là.»

En remplissant leur formulaire, ils ont créé une adresse courriel professionnelle pour s'inscrire au concours. À l'adresse de leur «firme», ils ont écrit celle de Luca. «Maintenant, c'est comme si on était une firme. J'imagine que les gens peuvent nous appeler...»

Finaliste pour le volet Architecture + Arts, les trois jeunes hommes ont appris, avant la remise des prix, qu'ils avaient remporté le prix du public. Francis était déjà sur place pour un stage avec la firme BIG. Pascal et Luca ont fait cap sur New York pour recevoir leur prix. 

«On n'est pas habitués à ce genre de soirée faste», rigole Pascal. «Ç'a été l'occasion de faire des contacts. C'est drôle parce qu'on est encore étudiants et c'était tous des professionnels.»

«Autant on était fiers pour nous, autant on l'était pour la ville. Ça démontre la pertinence des Passages insolites», souligne Luca.

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