Brigitte Duchesneau: la volontaire sensible

Femme d'énergie, Brigitte Duchesneau s'implique bénévolement auprès d'une... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Femme d'énergie, Brigitte Duchesneau s'implique bénévolement auprès d'une foule d'organismes depuis plus de 20 ans.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) «On n'est pas habitué de parler de nous-mêmes.» Et les honneurs que reçoit actuellement Brigitte Duchesneau la forcent à jeter un regard sur son passé afin d'en dégager les grands traits. Un exercice qu'elle réalise avec une humilité et une sensibilité désarmantes.

«Il y a certainement plein de monde qui pourrait se mériter cette médaille-là», lance d'emblée Brigitte Duchesneau à propos de la Médaille du Souverain pour les bénévoles, reçue le 12 avril à Ottawa des mains du gouverneur général du Canada, David Johnston. À ses côtés lors de cette cérémonie : 54 autres récipiendaires, dont 11 du Québec.

«J'ai des implications bénévoles depuis tellement d'années. Je trouve ça intéressant de me mériter aujourd'hui cette médaille-là, que je n'attendais pas du tout.» Et on la croit, si ce n'est que par son attachement profond aux principes du communautarisme.

«Derrière le bénévolat, il y a un service que tu rends, il y a quelque chose que tu donnes à ta communauté.» Et en tant que conseillère municipale dans Saint-Romuald, il s'agit dans son cas de redonner à une communauté qui en est une d'adoption.

«J'ai grandi à Sainte-Foy et, en 1988, j'ai traversé à Charny pour venir m'installer», raconte-t-elle. Afin de «connaître du monde», elle s'est alors engagée au sein de la commission de loisirs et des parcs de la ville et y a rencontré son conjoint, avec qui elle partage sa vie depuis maintenant 26 ans. «Je pense que j'ai eu la totale!» conclut-elle.

Un an et demi plus tard, Mme Duchesneau s'est présentée comme conseillère municipale à Charny.

«Qu'est-ce qui m'a amené à faire de la politique municipale? C'est toujours la même chose, c'est toujours le but d'aider ma communauté, de penser qu'on peut faire une différence, de penser qu'on sert à quelque chose», confie-t-elle, réprimant un sanglot.

Surprise d'être payée!

Elle était d'ailleurs si dévouée à la cause municipale qu'elle acceptait d'y travailler bénévolement. «Je pensais que [le poste de conseillère municipale] était bénévole», raconte-t-elle. «Quand il y a eu un dépôt dans mon compte, je ne me souvenais même pas d'avoir donné un spécimen de chèque!» Elle a même appelé à la Ville pour souligner l'erreur!

Après plusieurs années d'absence, Brigitte Duchesneau est revenue à la politique municipale lévisienne en 2013. C'est que «j'aime aller à la rencontre des gens. C'est eux qui me donnent de l'énergie». Énergie dont elle ne manque pas d'ailleurs.

Outre sa carrière en politique municipale, Mme Duchesneau a consacré sa vie aux organismes sans but lucratif. Elle a notamment été directrice générale à la station de radio CKRL 89,1, a siégé à son conseil d'administration pendant plusieurs années, en plus d'y agir comme bénévole. Brigitte Duchesneau réalise également du bénévolat depuis 22 ans pour Diffusion culturelle de Lévis, et donne du temps à la caisse d'économie solidaire Desjardins.

«Moi, je n'ai pas eu d'enfants, mais je donne ce que je leur aurais donné à des organismes», confie celle pour qui la valeur de partage est primordiale. Elle déplore d'ailleurs le fait que «le renouvellement des bénévoles ne soit pas facile» de nos jours. «Les jeunes ont peut-être moins cette sensibilité-là, mais moi, je serais prête à faire une promotion du bénévolat auprès des jeunes, parce que je trouve que c'est essentiel qu'il y ait un renouveau.»

Après tout, «ce serait un beau bénévolat pour moi que de parler de l'importance de l'implication bénévole. Ça serait le summum!»

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