Le porteur du flambeau entrepreneurial sur le campus

Yves Plourde est fier du taux de survie... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Yves Plourde est fier du taux de survie de plus de 80% affiché par les entreprises créées au sein d'Entrepreneuriat Laval.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) «C'est la première fois que je travaille pour une organisation qui est classée première au monde.» C'est ce que l'un des mentors d'Entrepreneuriat Laval a raconté à Yves Plourde lorsqu'il a appris que l'organisation venait d'obtenir le titre de premier accélérateur d'entreprises universitaires au monde.

«Nous avons toutes les raisons d'être fiers, cet honneur retombe sur toute l'organisation d'Entrepreneuriat Laval, sur nos 80 bénévoles et nos 26 mentors», soutient Yves Plourde en entrevue dans ses bureaux du pavillon Maurice-Pollack.

Le 25 novembre, au Royaume-Uni, l'organisme sans but lucratif qu'il dirige s'est vu décerner le titre de premier accélérateur d'entreprises universitaires au monde par UBI Global, un organisme de recherche international basé à Stockholm et spécialisé dans l'analyse comparative d'incubateurs universitaires.

Entrepreneuriat Laval avait d'abord gagné le titre nord-américain quelques semaines plus tôt. Quelque 1500 incubateurs ont été analysés pour en retenir 330 à l'étape finale des comparaisons et de l'analyse. L'organisation se présentait à cette évaluation pour la deuxième fois.

Parmi la cinquantaine d'indicateurs utilisés, Entrepreneuriat Laval s'est distingué pour la valeur de son écosystème et la rétention des talents dans la région et l'offre de services. Cependant, note M. Plourde, on a aussi relevé quelques faiblesses, comme le manque d'accès aux grandes entreprises pour les jeunes entrepreneurs qui veulent pousser plus loin leur acquisition d'expertise.

710 entreprises créées

Depuis sa fondation en 1993 par Yvon Gasse, Entrepreneuriat Laval a permis la création de 710 entreprises. C'est plus de 9500 étudiants et diplômés de l'Université Laval qui ont pu bénéficier des services offerts en 22 ans, notamment celui du mentorat avec une entente avec SAGE.

«Notre taux de survie des entreprises dépasse les 80 %», ajoute M. Plourde avec fierté. «Et cette année nous avons presque doublé notre taux de participation qui est passé de 800 à 1484 étudiants.»

Parmi les concours qu'organise Entrepreneurial Laval pour stimuler la fibre entrepreneuriale, il y a le concours d'idée d'entreprise depuis 14 ans. Il y a la bourse Pierre-Péladeau et la participation au concours québécois d'entrepreneuriat qui se nomme cette année le Défi Osentreprendre. Il n'est pas rare de voir des finalistes régionaux de l'Université Laval être honorés au concours national.

Né dans une famille d'entrepreneurs et ayant été entrepreneur lui-même avant d'occuper son poste actuel, Yves Plourde admire la ténacité des étudiants dans leurs projets menés à bien tout en poursuivant leurs études. Il assiste à la création d'une soixantaine d'entreprises chaque année. Communauto, iXmedia, Matelas Dauphins et Yuzu Sushi font partie des entreprises nées sur le campus universitaire et qui rayonnent toujours dans leur milieu.

Il se dit tout aussi fier du Profil entrepreneurial, comptant pour 12 crédits, offerts dans 44 programmes de différentes facultés du campus, un autre moyen de stimuler les étudiants à développer leurs capacités à devenir des entrepreneurs.

Quant à l'avenir, Yves Plourde l'entrevoit comme un défi perpétuel puisque lui et son équipe doivent reprendre le flambeau à chaque début d'année pour convaincre les nouveaux arrivants d'embarquer dans l'aventure entrepreneuriale.

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