Raphaël Gagné: une saison rêvée

Le cycliste Raphaël Gagné, 28 ans, roule sa... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

Agrandir

Le cycliste Raphaël Gagné, 28 ans, roule sa bosse sur le circuit senior de vélo de montagne depuis bientôt une décennie.

Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) «Ceux qui me connaissent très bien s'entendent pour dire que c'est le genre de saison que j'aurais pu avoir il y a déjà quelques années», lance d'emblée Raphaël Gagné lorsqu'on lui parle de son incroyable saison 2015. Après tout, le cycliste de 28 ans roule sa bosse sur le circuit senior de vélo de montagne depuis bientôt une décennie.

«Avant, j'avais deux ou trois bonnes courses par année, mais souvent la santé ou la fatigue me rattrapait en milieu de saison. Cette année, je suis en forme et frais et ça joue en ma faveur. Je n'avais jamais réussi à être à un haut niveau aussi longtemps.»

Cela faisait quelques années que Raphaël Gagné et son entraîneur se creusaient la tête pour trouver un moyen d'éviter cette fameuse baisse de régime de milieu et de fin de saison. S'entraîner plus fort n'était pas la solution, bien au contraire. «J'ai appris à m'entraîner fort au bon moment, mais à être sage et prudent à d'autres moments. C'est plus la période hivernale qui a changé. Cet hiver, j'ai fait moins d'entraînement intense comme on fait pendant la saison. Je me suis moins concentré sur bien performer en mars et avril.»

Les résultats parlent d'eux-mêmes. Celui qui avait l'habitude de ralentir une fois arrivé le mois de juillet a enlevé l'or dans les dernières semaines aux championnats canadiens et aux Jeux panaméricains, sans oublier sa quatorzième place en Coupe du Monde au Mont-Sainte-Anne la semaine dernière, égalant son meilleur classement en carrière.

«Les Jeux panam, c'est vraiment ma plus grosse victoire en carrière. Mes parents avaient fait le voyage, j'étais devant les amateurs canadiens», explique l'athlète originaire de Lac-Beauport. «Il y avait 6000 spectateurs, je n'avais jamais vécu ça.»

Non seulement la nouvelle philosophie d'entraînement de Gagné a payé en milieu de saison, mais il a également connu un printemps canon, remportant le classement cumulatif et deux des cinq épreuves de la US Cup, qui réunit les meilleurs cyclistes américains. «L'excellent début de saison, c'est ce qui est surprenant. Je pense que ça va avec mon approche où je me suis moins mis de pression.»

Olympiques dans la mire

Connaissant sa meilleure saison en carrière à un an des Jeux de Rio, le cycliste de montagne a évidemment les Olympiques dans la mire. Il lui reste quelques courses de Coupe du Monde cette année et au printemps prochain pour obtenir un top 12, lequel lui garantirait une place au Brésil. «Mais si personne ne fait de top 12, ce n'est pas clair», explique Raphaël Gagné. «Ce serait un choix du comité et j'imagine que, comme j'ai eu une 14e place, je serais pas mal proche.»

À travers son horaire chargé, celui qui réside maintenant à Charlesbourg trouvera le temps cet automne de commencer sa carrière de professeur d'éducation physique. Récemment gradué, il vient de décrocher un emploi à la Commission scolaire des Premières-Seigneuries. «Je vais faire un peu de suppléance, mais c'est sûr que ma priorité, c'est les Olympiques.»

D'ailleurs, celui qui pédale en montagne depuis qu'il a neuf ans n'a pas l'intention d'arrêter de sitôt. Il assure que le coeur y est plus que jamais. «Je ne me vois vraiment pas arrêter le vélo après Rio. Je me vois déjà au Japon en 2020. J'aime ce que je fais, je progresse encore et, à 28 ans, je suis au début de mes meilleures années comme athlète.»

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer