Élaine Hémond: pour la cause des femmes

Élaine Hémond, du Groupe Femmes, politique et démocratie,... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Élaine Hémond, du Groupe Femmes, politique et démocratie, a fait de la mixité égalitaire son cheval de bataille. Son implication sociale mènera la militante de 68 ans au Mali cette semaine.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Élaine Hémond déteste entendre les politiciennes se faire traiter de «potiches». «Ça me fait mal, ce qualificatif, car la plupart des femmes qui sont en politique en ont [des compétences] dans la tête et le coeur.»

Depuis près de 20 ans, la fondatrice du Groupe Femmes, politique et démocratie mène le combat afin de favoriser une représentation féminine équitable dans les divers ordres de gouvernement. C'est à titre de récipiendaire du grand prix Avancement de la femme, lors du Gala des femmes de mérite du YWCA, qu'elle reçoit le titre de lauréat de la semaine Le Soleil-Radio-Canada.

En entrevue dans son condo du quartier Saint-Roch, la militante de 68 ans croit que les dernières années n'ont pas fait progresser l'avancement des femmes dans le paysage politique québécois. «Après une stagnation depuis les années 90, on a reculé. Il y a moins de femmes députées. Dans plusieurs décisions gouvernementales, je ne vois pas l'empreinte des femmes», lance-t-elle, faisant écho aux préoccupations du Collectif pour l'égalité des femmes, lancé cette semaine à Montréal.

À son avis, les partis devraient faire un effort supplémentaire pour recruter davantage de candidates, en évitant surtout de les présenter dans des circonscriptions perdues d'avance. «L'électeur n'est pas sexiste, il regarde d'abord les valeurs du candidat, qu'il soit homme ou femme.»

Elle vante du même souffle l'audace de l'ancien premier ministre Jean Charest, qui, sous son règne, a présenté un cabinet ministériel moitié masculin, moitié féminin, consciente toutefois que l'exercice relève souvent du «casse-tête».

40-60 %

Élaine Hémond plaide particulièrement pour le concept de «mixité égalitaire». Elle milite pour une loi qui forcerait les organismes subventionnés et les conseils d'administration, publics et privés, à en arriver à «une zone de mixité» de 40-60 %, peu importe le sexe.

«C'est approximatif, ce n'est pas une parité découpée au couteau. Une étude de l'Université Harvard a démontré qu'à moins de 40 %, aucun groupe minoritaire ne peut influencer les décisions. C'est un leurre de croire le contraire.»

Son combat ne se fait évidemment pas sans froisser quelques susceptibilités. La veille, elle avoue avoir reçu un courriel «haineux» d'un homme, sans doute issu de la «mouvance masculiniste», qui l'accusait «de toutes les épreuves qui pèsent sur le dos des hommes»

«Je constate qu'il y a encore des poches de résistance. Bon nombre d'hommes ont perdu des privilèges et des prérogatives et ne l'acceptent pas. Mais ce n'est pas parce que je travaille pour l'égalité que je déteste les hommes», lance la mère de deux fils.

Séjours en Afrique

Mme Émond croit que les femmes l'auront toujours plus difficile que les hommes en politique. Hillary Clinton, candidate démocrate pour la présidence américaine, est le plus récent exemple. «On fait tout pour l'allier à son mari, alors qu'elle possède une feuille de route exemplaire. On ne verrait jamais l'inverse.»

L'expertise de la militante l'a conduite dans plusieurs pays africains, pour aider les élues locales à construire les bases d'une politique égalitaire. Elle s'envole pour le Mali demain, où viennent de se tenir des élections. Sur 13 femmes élues, 11 en sont à leurs premières armes en politique et elles comptent bien les guider dans leur nouvelle carrière.

Le combat des femmes en Amérique latine l'interpelle également. «Dans des pays réputés pour être machos, elles sont très proactives. Ce sont des battantes. J'ai beaucoup d'admiration pour elles.»

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