Dre Carole Ratté: l'experte en anorexie

La Dre Carole Ratté a soigné des jeunes... (Le Soleil, Erick Labbé)

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La Dre Carole Ratté a soigné des jeunes femmes anorexiques pendant près de 40 ans. Elle souligne que ce trouble touche souvent des personnes brillantes ayant un tempérament perfectionniste.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) La Dre Carole Ratté a soigné de jeunes femmes anorexiques pendant près de 40 ans. Notre lauréate de la semaine en a vu des milliers au CHUL depuis qu'elle a mis sur pied en 1999 le Programme d'intervention des troubles des conduites alimentaires (PITCA).

«C'est lorsque j'étais étudiante en médecine à la fin des années 70 que je me suis intéressée à cette maladie énigmatique. On n'en parlait pas beaucoup. Il y avait quelques adolescentes à l'hôpital avec ces problèmes. J'étais fascinée par ces malades», a raconté la psychiatre au cours d'un entretien.

La Dre Ratté, qui a pris sa retraite en janvier dernier, a reçu récemment le prix Femmes de mérite en santé du YWCA Québec lors son 17e gala annuel. Ce prix est remis à ceux et celles qui servent de modèles de détermination, d'innovation et de leadership.

On aurait pu ajouter aussi la qualité de persévérance puisque la lauréate a dû attendre plusieurs années, après bien des appels, du démarchage et des demandes de subvention, pour lancer le programme d'intervention destiné aux personnes souffrant d'anorexie, de boulimie et d'orthorexie.

Équipe solide

Aujourd'hui, la Dre Ratté, qui a également pris sa retraite de l'enseignement de la Faculté de médecine de l'Université Laval, est bien fière du service offert au CHUL et de l'expertise développée par l'équipe en place. En plus de psychiatres, l'équipe est composée de deux psychologues, d'une nutritionniste, d'une infirmière, d'une travailleuse sociale et d'une ergothérapeute.

En 2002, la lauréate a également reçu le prix Reconnaissance de l'Association des médecins psychiatres du Québec pour l'excellence de son travail clinique au quotidien. La Dre Ratté a donné de la formation à bien des médecins sur les troubles alimentaires. Pendant sa carrière, la psychiatre s'est attaquée au culte de la minceur à tout prix et a cherché à développer une vision réaliste du corps de la femme.

Neuf fois sur dix, les personnes anorexiques ou boulimiques sont des femmes. «Ce sont des femmes brillantes, avec plein de potentiel. Leurs tempéraments se ressemblent. Elles sont perfectionnistes. Elles veulent plaire à leurs parents. Elles ont peur du rejet, de la nouveauté. Elles sont insécures, stressées. Il n'y a pas de révolte en elles», a expliqué la psychiatre.

Malgré tous les diagnostics des dernières années, on ne peut identifier une ou des causes précises à ces maladies. «On dit que c'est multifactoriel», a-t-elle énoncé. Encore aujourd'hui, de jeunes femmes se laissent littéralement mourir de faim, bien qu'elles ne veulent pas mourir.

Elle souligne que cette maladie est plus présente chez les étudiantes en médecine, dont plusieurs ont le profil de la femme perfectionniste. Ces étudiantes ont dû bûcher fort pour obtenir de très bonnes notes au cégep et être acceptées en médecine.

Bien des gens avec des troubles alimentaires sont traités en clinique externe au CHUL par des rencontres motivationnelles, de la pharmacothérapie, des groupes d'information nutritionnelle et d'autres rencontres. Pour les cas les plus sévères, un programme de jour est offert avec des interventions en groupe cinq jours par semaine pendant huit à dix semaines.

S'il y a des complications médicales plus graves et que les autres interventions ont été insuffisantes, les patientes sont hospitalisées.

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