Denis Beaumont: le travail comme terrain de jeu

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Toujours passionné par la recherche en biotechnologie, Denis Beaumont agit davantage comme mentor depuis quatre ans, distribuant les conseils.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le directeur général de TransBIOTech, Denis Beaumont, n'a jamais douté de son choix de carrière. Même à 64 ans, chaque matin, c'est avec le sourire que le père de trois enfants se présente au travail, qui est en vérité, plutôt, son terrain de jeu.

«Depuis quatre ans, j'agis plus à titre de mentor. Les gens et les entreprises viennent me voir pour des conseils», affirme M.Beaumont, qui est toujours aussi passionné par le domaine de la recherche en biotechnologie. «Mes journées commencent à 7h et se terminent à 18h et je suis toujours heureux».

Au mois de janvier, M. Beaumont a reçu le Prix reconnaissance de l'Association pour la recherche au collégial (ARC). Ce prix souligne son apport pour faire connaître la recherche en biotechnologie dans les collèges du Québec et du Canada et particulièrement celle du Cégep de Lévis-Lauzon et son centre de recherche, TransBIOTech.

Natif du Lac-Saint-Jean, M.Beaumont a eu la piqûre pour la science très jeune. «J'ai participé à beaucoup d'Expo-sciences. À 15 ans, j'ai gagné le concours d'Expo-sciences de l'Association médicale canadienne», raconte-t-il.

Son choix de carrière a donc été très facile. «J'étais un bâtisseur. J'ai toujours aimé prendre les devants et créer», ajoute le détenteur d'un baccalauréat en sciences biologiques de l'Université du Québec à Chicoutimi. «Pour moi, la recherche a été un incontournable.»

Premier employeur

Son long partenariat avec le Cégep de Lévis-Lauzon a débuté en 1976, alors qu'il avait été embauché à titre de professeur biologiste. «Cela a même été mon premier employeur», lance l'ancien administrateur du Parc Technologique du Québec Métropolitain.

En 1997, voyant que son intérêt pour développer la recherche en biotechnologie ne cesse de grandir, le Cégep de Lévis-Lauzon le mandate pour créer un centre collégial de transfert de technologies (CCTT) en biotechnologie.

«C'était un secteur monopolisé par les centres de recherche universitaires», se remémore M. Beaumont. «Lorsque j'ai accepté ce défi en 1998, je me suis dit "pourquoi pas", même si les gens trouvaient ça fou.» TransBIOTech, le premier CCTT en biotechnologie, a été autorisé et créé en 1998.

En 2002, TransBIOTech obtient sa première subvention de 1 million $ du gouvernement du Québec et du Canada par le biais de la Fondation canadienne pour l'innovation pour construire ses premiers laboratoires. Aujourd'hui, après plusieurs agrandissements, l'infrastructure de recherche est évaluée à plus de 14 millions $. On y retrouve notamment deux animaleries de recherche accréditées par le Conseil canadien de protection des animaux.

En 2013, TransBIOTech a obtenu l'accréditation des Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC). Le Cégep de Lévis-Lauzon est le seul collège au Québec à être parvenu à décrocher cette accréditation. «Dans notre infrastructure de recherche, on est maintenant reconnu comme un leader en termes d'instruments de pointe. C'est ce qui explique pourquoi TransBIOTech dessert des compagnies de partout au Québec», souligne M.Beaumont.

Même si le professeur envisage de prendre sa retraite d'ici trois ou quatreans, il n'est pas question de quitter complètement la famille du Cégep de Lévis-Lauzon. «J'adore aider. Cela va se faire graduellement et je vais continuer de m'impliquer autrement», conclut-il.

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