Julien Guillot: l'abbé du tourisme religieux

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L'abbé Julien Guillot a été l'artisan du succès des Fêtes du 350e de la paroisse Notre-Dame-de-Québec, qui permet à la capitale de figurer parmi les destinations religieuses incontournables.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Lauréat: l'abbé Julien Guillot, directeur général et directeur de la programmation des Fêtes du 350e anniversaire de la paroisse Notre-Dame-de-Québec
Occasion: l'Office du tourisme de Québec lui a décerné le titre de personnalité touristique de l'année

Les Fêtes du 350e anniversaire de fondation de la paroisse Notre-Dame-de-Québec ont permis à la capitale de devenir une destination incontournable du tourisme religieux mondial. Derrière ce succès, attribuable principalement à la popularité de la porte sainte, l'abbé Julien Guillot, le grand manitou des festivités.

«Ça a été un gros travail. Il a fallu revoir le rôle socioculturel de la cathédrale, revoir notre positionnement avec différents intervenants. Avant, la ligne directrice n'était pas tellement claire», explique l'abbé Guillot, joint jeudi, alors qu'il veillait, à titre personnel, aux préparatifs des funérailles de sa mère, décédée avant Pâques, à l'âge de 94 ans.

Première paroisse fondée au nord des colonies espagnoles, Notre-Dame-de-Québec a vu déferler les touristes l'an dernier, venus franchir la porte sainte, se recueillir sur le tombeau de Saint-François-de-Laval, ou admirer le plus ancien patrimoine religieux d'Amérique du Nord.

Au total, plus de 1,3 million de visiteurs en provenance de 42 pays - un chiffre «crédible et scientifique» mesuré par des compteurs numériques - ont pénétré dans les deux temples de la paroisse, la cathédrale Notre-Dame et l'église Notre-Dame-des-Victoires, à Place Royale. De ce nombre, 330 000 personnes ont franchi la porte sainte, la septième autorisée par le Vatican et la seule située hors d'Europe.

Bonne santé financière

Cet afflux a évidemment contribué à la bonne santé financière de la capitale, produisant quelque 28 M$ en retombées économiques, des études démontrant que le touriste religieux séjourne en moyenne 3,8 nuitées, une de plus que le touriste ordinaire. Trois visiteurs sur quatre provenaient de l'extérieur de la province.

Québec a également obtenu une publicité inespérée dans les grands médias, dont le réseau CNN. L'émission du réputé réseau a été diffusée vendredi.

L'abbé Guillot, en poste à la paroisse Notre-Dame depuis 2010, n'en était pas à ses premières armes en matière de tourisme religieux. Dans les dernières années, il a eu l'opportunité de développer une expertise, entre autres comme directeur des communications du troisième Congrès international nord-américain des vocations, à Montréal, et comme membre du comité organisateur de l'équipe diocésaine des Journées mondiales de la jeunesse, à Toronto, en 2002.

L'homme d'Église, qui parle anglais et se «débrouille» en espagnol, deux langues très utiles dans son travail, entrevoit des jours encore meilleurs pour Québec comme destination internationale de pèlerinage. La récente décision du pape François 1er de proclamer une «année sainte extraordinaire» ne manquera pas d'attirer l'attention des fidèles. «Ce n'était pas prévu. C'est la réponse catholique à la violence que vivent des milliers de chrétiens actuellement à travers le monde», souligne l'abbé Guillot.

Dans ce contexte, la porte sainte de la cathédrale, qui ne devait être rouverte qu'en 2025, le sera exceptionnellement du 8 décembre prochain au 20 novembre 2016, fête du Christ-Roi. «Je m'attends à encore plus de monde à Québec, à une plus grande notoriété internationale.»

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