Dr Alain P. Rousseau: quand l'oeil vous fait de l'oeil

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Durant sa longue carrière, le Dr Alain P. Rousseau a dirigé une douzaine de projets de recherche sur diverses maladies de l'oeil. En 1979, il a créé la Fondation des maladies de l'oeil.

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(Québec) Père de trois enfants et grand-père à trois reprises, le Dr Alain P. Rousseau a tout pour sourire aujourd'hui lorsqu'il dresse le bilan de sa carrière. Même à 85ans, l'architecte de la Fondation des maladies de l'oeil est toujours passionné par l'ophtalmologie et ce n'est pas demain que la flamme va s'éteindre.

Présentation

LAURÉAT : Le Dr Alain P. Rousseau, professeur émérite de l'Université Laval et spécialiste des maladies de l'oeil

OCCASION : Il fait partie des quatre personnalités qui seront intronisées à l'Académie des Grands Québécois, le 17 avril, par la Chambre de commerce et d'industrie de Québec.

Alors qu'il était étudiant à l'Université Laval, M. Rousseau était loin de se douter qu'il allait tomber amoureux d'une jeune femme du nom de Madeleine, et aussi de l'ophtalmologie. La médecine s'est imposée d'elle-même dans la vie du spécialiste, qui a été fait membre de l'Académie des Grands Québécois 2015, secteur de la santé. Cependant, il aura fallu quelques conseils de mentors afin de trouver la bonne vocation.

«J'ai gradué de la médecine en 1956. À ce moment-là, je voulais faire de la chirurgie pédiatrique, mais ça n'a pas fonctionné», raconte M. Rousseau. «Après, j'ai pensé faire de la chirurgie esthétique, mais c'est alors que j'ai rencontré le DrLacerte dans un corridor de L'Hôtel-Dieu. Il était ophtalmologiste. Il m'a dit : Alain, tu devrais faire de l'ophtalmologie.»

M. Rousseau décida de suivre le conseil du spécialiste et fit sa valise pour Boston. Lors de son séjour à l'Université Harvard, il rencontra le Dr Charles Schepens, une sommité internationale de la recherche en ophtalmologie. M. Schepens a eu une influence capitale dans le cheminement de carrière du Québécois. C'est grâce au DrSchepens qu'il orientera sa pratique vers le diagnostic et le traitement des maladies de la rétine.

Après un séjour de sept mois à l'Université Harvard, M. Rousseau poursuivit ses études à Toronto pour se spécialiser dans ce domaine. Après trois ans, le spécialiste retourna à Boston pour faire son postdoctorat en compagnie du DrSchepens.

«En 1963, lors de mon retour de Boston, il y avait à peine un département d'ophtalmologie à Québec. Il n'y avait rien, il y avait beaucoup de travail à faire», se remémore M. Rousseau. «J'arrivais avec un ophtalmoscope indirect. Les gens ne savaient pas comment utiliser ça, ils ne voulaient pas s'en servir. En 2015, c'est un instrument fondamental pour l'examen de l'oeil», poursuit-il, impressionné par les techniques utilisées aujourd'hui. «On peut diagnostiquer plusieurs maladies qu'on ignorait avant.»

Fondateur

Au cours de sa longue carrière, le Dr Rousseau a notamment dirigé le Département d'ophtalmologie de l'Université Laval durant 30 ans. Il a fondé l'Unité de recherche sur les maladies de l'oeil. Il a mis en place un programme d'oncologie oculaire et implanté une nouvelle technique de chirurgie de la rétine à Québec.

Le Québécois a aussi dirigé durant 20 ans le Centre d'ophtalmologie du CHUL. Il a également présidé la Société canadienne d'ophtalmologie, la Retina Society ainsi que l'Association of Canadian University. En 2000, il a été reçu professeur émérite de la Faculté de médecine de l'Université Laval.

«L'une de mes plus grandes fiertés durant ma carrière a été de réussir à monter l'unité de recherche que nous avons faite à l'Hôpital du Saint-Sacrement dans le Département d'ophtalmologie», conclut avec le sourire l'auteur de 150 articles scientifiques, ajoutant que chaque prix qu'il a reçu possède une saveur différente.

Durant sa carrière, M. Rousseau a dirigé une douzaine de projets de recherche sur diverses maladies de l'oeil. En 1979, il a créé la Fondation des maladies de l'oeil, qui amasse des fonds pour la recherche et fait la promotion de la santé visuelle.

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