Le coprésident de campagne du PLC renié pour manque d'éthique

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L'ex-coprésident du comité de la campagne électorale nationale de Justin Trudeau, Dan Gagnier

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Les Canadiens sont appelés aux urnes le 19 octobre. »

Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Montréal

Justin Trudeau a été plus sévère que son parti l'avait été mercredi avec le coprésident de la campagne libérale, affirmant que les gestes de Dan Gagnier étaient complètement inadmissibles, et qu'il sera écarté de son cercle pour l'«avenir à long terme».

«Nous reconnaissons que les actions de M. Gagnier étaient tout à fait inappropriées. M. Gagnier a pris la responsabilité pour ses actions et s'est retiré de notre campagne», a déclaré Justin Trudeau en point de presse à Montréal, jeudi.

Selon un courriel obtenu par La Presse Canadienne, le coprésident de la campagne du Parti libéral du Canada (PLC) a offert au promoteur du projet d'oléoduc Énergie Est des conseils sur la façon d'approcher un nouveau gouvernement qui serait élu le 19 octobre.

Il suggérait, dans ce message envoyé à cinq dirigeants de TransCanada, de s'adresser le plus tôt possible aux bonnes personnes au sein d'un nouveau gouvernement - incluant un libéral minoritaire - pour faire valoir rapidement leurs positions quant à leur stratégie énergétique nationale.

Après que son parti se fut initialement rangé derrière lui, mercredi après-midi, M. Gagnier a démissionné de son poste en soirée, plaidant dans une déclaration transmise par le PLC qu'il avait «toujours agi dans les règles de l'art» et qu'il quittait «afin d'éviter toute distraction de la campagne».

Jeudi matin, faisant face aux questions des journalistes dans le local électoral de sa candidate Mélanie Joly, dans Ahuntsic-Cartierville, M. Trudeau a déclaré qu'il s'attendait à ce que ses collaborateurs soient irréprochables sur le plan éthique.

«Je m'attends à ce que les gens dans mon entourage, dans mon équipe, dans notre parti aient un extrêmement haut niveau de comportement éthique, un haut standard, et c'est pour ça nous avons pris les actions responsables», a-t-il soutenu.

Le chef libéral a assuré que Dan Gagnier, qui a été chef de cabinet pour le premier ministre québécois Jean Charest, n'avait aucunement participé au façonnement de la politique libérale en matière d'énergie.

Respect des journalistes

«M. Gagnier n'a jamais contribué à nos politiques énergétiques. On savait qu'en tant que bénévole, il avait des clients de toutes sortes de différents secteurs, donc on l'a toujours gardé à l'écart de nos décisions en termes de politique énergétique», a indiqué M. Trudeau.

Et les conseils qu'il a fournis au promoteur du projet d'oléoduc ne constituent absolument pas un signal que ce projet passerait comme une lettre à la poste sous un gouvernement du PLC - une évaluation environnementale sérieuse s'impose pour ce type de projet, a réitéré le chef libéral.

À un certain moment, pendant le point de presse, des partisans ont hué les journalistes qui pressaient Justin Trudeau de questions sur son coprésident de campagne démissionnaire.

Le chef les a réprimandés d'un ton sans appel: «Hey! Nous respectons les journalistes dans ce pays. Ils posent des questions difficiles comme ils sont supposés de le faire», a-t-il lâché.

Les dizaines de militants libéraux entassés dans le local montréalais ont de loin préféré les questions portant sur le soutien qu'accordent les frères Doug et Rob Ford au premier ministre sortant Stephen Harper.

«Stephen Harper devrait être gêné de devoir compter sur l'appui des frères Ford dans cette élection. Il y a beaucoup de gens qui parlent de l'hypocrisie du premier ministre par rapport aux problèmes de drogue dans cette situation-ci», a exposé M. Trudeau.

Le «scandale TransCanada»

L'affaire Gagnier a fait vigoureusement réagir les chefs du Bloc québécois et du Nouveau Parti démocratique (NPD), tandis que le premier ministre sortant Stephen Harper ne l'a commentée que de manière succincte.

Le chef conservateur, qui était de passage à Trois-Rivières, s'est contenté de déclarer que «la culture du parti qui nous a donné [le scandale des] commandites n'a pas changé et elle ne changera pas».

Gilles Duceppe, qui a pris bonne note de la remontée des libéraux dans les intentions de vote et ajusté ses attaques en conséquence, a été nettement plus incisif.

«On nous rit en pleine face, a affirmé M. Duceppe en point de presse à Mascouche. C'est un manque flagrant d'éthique.»

Le chef du NPD, Thomas Mulcair, est pour sa part tombé à bras raccourcis sur les libéraux et leur dirigeant.

Cette histoire, a-t-il dit en marge d'un discours à Alma, est «une autre raison de ne jamais redonner le pouvoir au parti du scandale des commandites et du scandale TransCanada».

Le PLC a voulu cacher sa vielle façon de faire de la politique derrière un nouveau visage en se donnant un nouveau chef, mais «le vrai visage de Justin Trudeau s'appelle Dan Gagnier», a lâché M. Mulcair.

Trudeau chez Mulcair

Dans un geste qui peut sembler relever de la provocation, Justin Trudeau a décidé de profiter de son passage au Québec, jeudi, pour faire une escale dans la circonscription représentée par Thomas Mulcair, celle d'Outremont.

Au début de cette longue campagne électorale, une victoire sans appel du chef néo-démocrate se dessinait dans la circonscription où il a été élu à trois reprises depuis 2007. Mais l'écart entre lui et sa rivale candidate semble s'être resserré dans les dernières semaines, selon certains sondages.

Invité à dire ce qu'il pensait de cette fronde libérale, le chef du NPD a simplement lancé: «On est dans un pays libre, les gens sont libres de faire ce qu'ils veulent», rappelant au passage qu'il avait remporté contre toute attente cette circonscription qui était pourtant considérée comme une forteresse libérale.

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