Énergie Est et les raffineurs québécois: les écologistes crient au chantage

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Les installations de Valero, à Lévis

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(Québec) Les écologistes ne croient pas que les raffineries québécoises ont besoin du pétrole d'Énergie Est. Ils exigent de voir - pour les croire! - les contrats que les raffineurs soutiennent avoir signés avec le promoteur de l'oléoduc, TransCanada.

Mardi, Nature Québec et Greenpeace ont critiqué les porte-parole de Valero, à Lévis, et Suncor, à Montréal-Est. Les représentants de deux entreprises ont rappelé que les plans déposés par TransCanada font état depuis des mois du branchement de leurs installations au pipeline.

Valero a confirmé qu'elle a signé une entente avec TransCanada, sans en préciser les modalités. Suncor s'en est tenue à sa politique de ne commenter d'aucune façon les contrats, suggérant qu'il y en a un.

«Ce qui m'inquiète, a lancé Christian Simard, de Nature Québec, c'est que tout ça ressemble à des opérations de relations publiques. Cela ressemble à des contrats de complaisance, à des contrats de pacotille. Nous aimerions voir si c'est un contrat réel.»

Les deux firmes pour le raffinage n'ont aucun problème d'approvisionnement, ont signalé les organisations environnementales. Patrick Bonin, de Greenpeace, a insisté sur le fait qu'Énergie Est acheminera notamment «le pétrole le plus polluant», celui provenant des sables bitumineux de l'Ouest, «le pétrole qui doit prioritairement rester sous terre».

Christian Simard a soulevé qu'un autre projet, l'inversion du pipeline «9 B» de la firme Enbredge, semble déjà satisfaire une grande partie de besoins de Suncor et que «le reste [irait] à Valero qui a d'autres sources». Le directeur général de Nature Québec a insisté sur le fait que les défenseurs de «9B» ont plaidé que ce pipeline représentait la survie des installations de Montréal-Est.

«On ne peut pas faire deux fois pour deux pipelines différents le même chantage à l'emploi. C'est ridicule!» À l'instar du chef du Bloc québécois Gilles Duceppe, M. Simard croit toujours que pratiquement tout le pétrole d'Énergie Est sera exporté, sans transformation au Québec.

Patrick Bonin a lui aussi fait état du plaidoyer mis de l'avant pour défendre pour «9 B». «Le chantage, c'est clairement ce qu'on a entendu pour Suncor, sans études économiques pour le prouver.» Les ententes qu'évoque Valero pour Énergie Est, «c'est une stratégie pour justifier un projet d'exportation des sables bitumineux».

Projet «inacceptable»

André Bélisle, un militant environnementaliste qui est candidat du Parti vert dans la circonscription de Bellechasse-Les Etchemins-Lévis, où se trouve la raffinerie, s'est élevé contre l'idée qu'Énergie Est desserve Valero.

«Énergie Est est un mauvais projet pour le Québec et le Canada. [...] Il est inacceptable» par les rejets de gaz à effet de serre de même que «pour la menace» qu'il ferait peser «sur la sécurité publique, l'environnement et l'économie canadienne».

Julie Cusson, directrice des affaires publiques de Valero, a répété qu'une entente a été signée, cet été, avec TransCanada. Elle a fourni une précision. Il ne s'agit pas d'un contrat fixant un volume d'approvisionnement, mais d'un contrat pour le «branchement» au pipeline, garantissant l'accès aux hydrocarbures.

Les installations de Lévis ne peuvent que traiter du pétrole léger. C'est une des formes d'hydrocarbures que transportera Énergie Est.

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