Le niqab, beaucoup plus qu'une «distraction»

Les candidats libéraux de la région de Québec... (Photothèque Le Soleil)

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Les candidats libéraux de la région de Québec se sont rendus compte dans les dernières semaines que la question du niqab préoccupait les électeurs, et pas seulement pour des raisons électoralistes.

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Les Canadiens sont appelés aux urnes le 19 octobre. »

(Québec) Les libéraux de la région changent de discours sur le niqab. Le sujet, qui n'était jusqu'à présent qu'«une distraction» dans la campagne, interpelle beaucoup les gens, admettent désormais les candidats de l'équipe Trudeau de la grande région de Québec.

Depuis le début de la campagne électorale, ces derniers balayaient du revers de la main les questions sur le port du niqab lors de la prestation du serment à la citoyenneté. «Ça, c'est une distraction. L'enjeu majeur pour la région de Québec, c'est celui de la croissance économique», avait notamment répondu le candidat libéral dans la circonscription de Québec, Jean-Yves Duclos, interrogé à ce sujet le mois dernier lors d'une conférence de presse. Une réplique qu'il a répétée en entrevue éditoriale au Soleil il y a moins de deux semaines. 

Mais depuis, la question du vêtement musulman a pris des proportions importantes si bien qu'elle semble avoir un impact non négligeable sur les intentions de vote, selon les derniers sondages. Et les aspirants députés du clan libéral le reconnaissent, bien qu'ils refusent de commenter les intentions de vote.

«C'est sûr que le symbole frappant du niqab inquiète, dérange. C'est sûr que l'on écoute ça, on est à l'écoute des citoyens. Mais les gens ne sont pas fous non plus, ils savent que c'est un stratagème électoral du Parti conservateur», a soutenu M. Duclos lundi matin. Mais «ça les interpelle pour des raisons autres que celles des raisons électoralistes de Harper, ils s'intéressent à la justice sociale, veulent que le gouvernement en fasse plus pour tous les citoyens», renchérit-il.

«Ça affectait beaucoup les intentions de vote la semaine dernière, mais les gens comprennent que c'est une mécanique stratégique», renchérit son collègue dans la circonscription de Louis-Saint-Laurent, Youri Rousseau. Celui qui pose sa candidature dans Louis-Hébert, Joël Lightbound, affirme également que les électeurs ne sont pas dupes. «Ils me disent: "Ce n'est pas vrai que le niqab va devenir l'enjeu de la campagne électorale".» Claude Boucher, qui aspire à remplacer Jacques Gourde dans Lévis-Lotbinière, souligne de son côté que c'est de leur volonté de changement [de gouvernement] que les gens lui parlent le plus.

340 millions $ de plus pour la région

Les candidats libéraux avaient convoqué les médias pour chiffrer la part consacrée à Québec dans le cadre budgétaire de leur formation politique présenté au cours de la fin de semaine. En tout, la région obtiendrait sur quatre ans 340 millions $ de plus que les montants déjà promis par les conservateurs pour financer les projets chers aux maires de Québec et de Lévis, Régis Labeaume et Gilles Lehouillier. 

L'argent servira également aux ambitions d'autres plus petites municipalités, ont-ils tenu à préciser. Ces sommes seront essentiellement investies dans les infrastructures, le transport, les logements abordables, la formation, l'innovation et l'environnement. Selon Jean-Yves Duclos, cela représente près de 1000 emplois additionnels tandis que les baisses d'impôt seraient de l'ordre de 60 millions $. 

La nouvelle prestation pour enfant mettrait quant à elle 400 millions $ de plus dans les poches des familles de la classe moyenne de Québec. «Notre plan va faire passer leur prestation pour deux enfants de 250 $ par mois à 500 $ par mois, a chiffré l'économiste. C'est une grosse épicerie de plus», a-t-il illustré.

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