La question du niqab enflamme le débat des chefs en français

Les chefs des partis fédéraux se sont enflammés... (La Presse, Bernard Brault)

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Les chefs des partis fédéraux se sont enflammés sur la question du port du niqab aux cérémonies de citoyenneté au premier débat en français, jeudi soir.

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Les Canadiens sont appelés aux urnes le 19 octobre. »

La Presse Canadienne
Ottawa

Les chefs des partis fédéraux se sont enflammés sur la question du port du niqab aux cérémonies de citoyenneté au premier débat en français, jeudi soir, alors que les accusations de vouloir faire le plein de votes sur cet enjeu délicat fusaient de toutes parts.

Le chef néo-démocrate Thomas Mulcair a accusé son adversaire conservateur Stephen Harper de «jouer un jeu politique dangereux» en mettant de l'avant cette question en pleine campagne électorale et en utilisant le sujet comme une «arme de distraction massive» pour faire oublier son bilan des neuf dernières années.

Le premier ministre sortant s'est défendu en reprenant son mantra sur le niqab: lorsqu'on entre dans la grande famille canadienne, on doit le faire à visage découvert, a-t-il répété. Le ton a monté rapidement, MM. Mulcair et Harper parlant en même temps et s'interrompant.

Le chef bloquiste Gilles Duceppe a voulu élargir le débat du niqab, promettant dès son arrivée au Parlement, s'il est élu, un projet de loi sur l'interdiction du niqab lors du vote, de l'assermentation des citoyens et de la réception de services gouvernementaux.

Il s'est défendu d'utiliser cette question pour diviser les électeurs. Les Québécois, selon M. Duceppe, sont unanimes sur le sujet.

Justin Trudeau a rappelé la position traditionnelle du Parti libéral en insistant sur le fait que ce n'est pas à l'État de dire aux femmes comment se vêtir, alors que la chef des verts, Elizabeth May, est sautée dans l'arène en affirmant que le thème du niqab était un faux débat.

«Quel est l'impact du niqab sur l'économie? Les changements climatiques? Pour les chômeurs? C'est un faux débat pour distraire et éviter les débats sur les vrais défis pour le Canada», a lancé Mme May.

Avant d'en arriver au niqab, les chefs ont été invités à discuter d'un autre sujet délicat: l'aide médicale à mourir.

Tous, à l'exception de Mme May, sont sortis du sujet imposé, utilisant le temps alloué pour discuter de taxes, d'impôts ou de caisse d'assurance-emploi. C'est la leader du Parti vert qui les a rappelés à l'ordre, trop tard. On a dû passer au sujet suivant, mais pas avant que M. Mulcair se soit engagé à permettre un vote libre sur l'aide médicale à mourir lorsque cette question reviendra au Parlement pour répondre au jugement de la Cour suprême.

«Évidemment on doit modifier le Code criminel en fonction des décisions de la Cour suprême. On va le faire», a pour sa part assuré M. Harper.

La question de la santé a aussi donné des échanges animés entre les cinq chefs. M. Duceppe a demandé aux autres leaders de s'engager à augmenter les transferts en santé aux provinces à 25 pour cent de leurs dépenses. Sans se commettre sur les chiffres, les chefs se sont échangés des flèches, M. Trudeau accusant M. Mulcair d'être centralisateur en faisant des promesses spécifiques sur la santé - un domaine de compétence provinciale.

M. Duceppe a également réclamé des autres chefs un engagement pour défendre la gestion de l'offre dans le cadre des négociations du Partenariat transpacifique (PTP), une entente de libre-échange.

«On défend toujours la gestion de l'offre dans des négociations internationales», a assuré M. Harper, disant qu'il défend les intérêts de tous les secteurs dans ces négociations que Mme May lui a reproché de mener «en catimini».

Le brouhaha a repris le dessus dans le studio de télévision quand on a abordé la question constitutionnelle. M. Duceppe s'en est pris à M. Mulcair en affirmant qu'en 1995, le camp du «Non» avait défoncé le plafond des dépenses permises. Piqué au vif par l'insinuation qu'il avait participé à cet excès, M. Mulcair a sommé son adversaire bloquiste «d'arrêter de (lui) attribuer des choses».

Le chef néo-démocrate s'est fait attaquer sur son autre flan par M. Trudeau concernant sa position à l'effet qu'une majorité simple est suffisante pour un référendum sur la sécession du Québec. «Pour déchirer en deux la Constitution, (M. Mulcair) prétend qu'un seul vote serait assez. La Cour suprême a dit clairement que ça prendrait plus qu'un vote. Pour moi, que M. Mulcair soulève la question à la Saint-Jean Baptiste et ne le dise pas en anglais est un problème», a lancé le chef libéral.

M. Harper a tenté de s'élever au-dessus du débat en soulignant que les Canadiens ne voulaient pas d'un Parlement qui «radote» sur ces questions.

Les chefs ont également eu l'occasion de discuter des leurs plateformes respectives sur l'abolition du Sénat, l'environnement, la sécurité et les affaires étrangères.

Il s'agit du troisième d'une série de cinq débats dans cette très longue campagne électorale qui a débuté en août et qui se terminera par le scrutin du 19 octobre.

Les deux premiers débats se sont déroulés uniquement en anglais, à Toronto et Calgary. Un quatrième débat, prévu lundi à Toronto, s'annonce comme bilingue. Le cinquième et dernier débat se tiendra le 2 octobre, en français, au réseau TVA.

Exclu du débat de jeudi, Jean-François Fortin, de la nouvelle formation Forces et Démocratie, entend tout de même participer, via Facebook et Twitter. M. Fortin imite ainsi Elizabeth May, du Parti vert, qui s'en était remise aux médias sociaux, jeudi dernier, lorsqu'elle a été exclue du débat sur l'économie où seuls Stephen Harper, Thomas Mulcair et Justin Trudeau étaient conviés. Mme May commentait le débat et y ajoutait son grain de sel, à distance.

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