Le Parti conservateur trouve enfin son candidat contre le chef de Forces et démocratie

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Désigné candidat dans Avignon-La Mitis-Matane-Matapédia en moitié de campagne, André Savoie avoue ne pas connaître encore tous les enjeux de la région.

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Les Canadiens sont appelés aux urnes le 19 octobre. »

Gilles Gagné

Collaboration spéciale

Le Soleil

(CARLETON) Il aura fallu une moitié de campagne électorale avant que le Parti conservateur désigne son candidat dans Avignon-La Mitis-Matane-Matapédia. Ce candidat, André Savoie, natif de Nouvelle, mais établi à Québec depuis près de 35 ans, a amorcé sa campagne il y a une semaine.

Le Parti conservateur n'explique pas pourquoi il a fallu près de 40 jours avant d'annoncer la candidature de l'homme d'affaires de 55 ans, en prévision du scrutin du 19 octobre. Propriétaire d'une station-service et formateur en entreprise, M. Savoie dit qu'il a suivi «le processus de candidature». «J'ai dû respecter les délais.»

Il a quitté la Gaspésie au début de l'âge adulte pour étudier au Cégep de Rimouski avant de se diriger en relations industrielles à l'Université Laval. Il avait fait la manchette en 2007 en tenant tête aux firmes pétrolières lui imposant de monter les prix à sa station-service Sonic de Sainte-Foy.

Les «mal-aimés»

Il se dit conscient de représenter un parti regroupant «les mal-aimés dans la campagne électorale, mais Stephen Harper prend des décisions pour 36 millions de personnes. Il ne peut plaire à tout le monde». Il forme son équipe et n'est pas prêt à dévoiler son programme et ses priorités. «Je dois voir avec le parti ce qu'on priorise dans le comté.»

Il avoue ne pas connaître encore tous les enjeux de la région, comme les compressions à l'assurance-emploi, le désengagement du gouvernement fédéral des ports commerciaux et des havres de pêche, la suspension des services de VIA Rail entre Matapédia et Gaspé, l'absence de contribution d'Ottawa à l'entretien du réseau ferroviaire gaspésien, les coupes à Radio-Canada, à la Garde côtière et à Pêches et Océans Canada, entre autres.

L'assurance-emploi, «c'est un support en attendant qu'on fasse autre chose. Les gouvernements gèrent en entreprise privée. On [les autres partis] peut promettre n'importe quoi, mais où prendront-ils l'argent?» demande-t-il. Il dit que les occasions d'affaires fournies par le commerce électronique font que «les régions n'existent plus. Il faut changer les croyances et montrer aux gens qu'on peut faire les choses différemment».

Contre Jean-François Fortin

André Savoie croit qu'il y a «un travail à faire de sensibilisation» au Parti conservateur pour les enjeux régionaux. «Il faut être entendu, il faut être du bord du pouvoir.»

M. Savoie entre dans une course amorcée depuis longtemps par les quatre candidats, même avant le déclenchement officiel de la campagne. Avignon-La Mitis-Matane-Matapédia est une circonscription singulière parce que le député sortant, Jean-François Fortin, gagnant par 3669 voix en 2011 alors qu'il représentait le Bloc québécois, porte maintenant les couleurs de Forces et démocratie, un parti qu'il a fondé après son départ du Bloc.

Kédina Fleury-Samson représente le Bloc québécois, le parti qui a gagné toutes les élections du coeur de cette circonscription depuis 1993. Mme Fleury-Samson a remporté l'investiture le 20 juin. Quant à Joël Charest, candidat du Nouveau Parti démocratique, il a gagné l'investiture le 14 mai. Le libéral Rémi Massé a pour sa part été désigné le 24 mai.

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