Alupa Clarke: l'inconnu qui a défait Jean Pelletier

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Le conservateur Alupa Clarke fait partie de cette vague de candidats inconnus qui ont terrassé des «vedettes» des partis politiques.

Le Soleil, Yan Doublet

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Les Canadiens sont appelés aux urnes le 19 octobre. »

(Québec) Lorsque l'ex-directeur général du Carnaval de Québec Jean Pelletier a annoncé qu'il briguait l'investiture conservatrice dans Beauport-Limoilou cet hiver, Alupa Clarke n'a pas été le moins du monde ébranlé.

«Je n'ai jamais senti sur le terrain que c'était une vedette», lance celui qui est devenu le candidat officiel du Parti conservateur du Canada (PCC) le 9 juin. L'étonnement a surtout été médiatique, fait valoir son entourage qui ne doutait pas que le jeune père de famille l'emporterait.

Alupa Clarke n'est pas le seul à avoir provoqué la surprise au Québec, alors que nombre de candidats «vedettes» poussés par l'establishment des formations politiques ont été rejetés par les membres. C'est le cas de la journaliste Pascale Dery, qui a été battue dans Mont-Royal, de la leader autochtone Michèle Audette, qui n'a pas réussi à représenter Manicouagan pour le Parti libéral du Canada (PLC), ou encore de la libérale Mélanie Joly dans Ahuntsic-Cartierville, dont la victoire a été contestée après trois tours de scrutin.

Pour le politologue de l'Université Laval, Éric Montigny, le phénomène marquera la présente campagne électorale, puisqu'il n'a jamais vu autant de candidats peu connus du public battre des concurrents donnés gagnants.

«Une investiture, c'est le nombre de cartes de membre vendues», souligne l'expert selon qui des conditions particulières sont néanmoins nécessaires pour imposer un candidat. Mais la clé pour l'emporter, rappelle-t-il, c'est la base militante sur le terrain.

Alupa Clarke l'avait compris. Président de l'Association conservatrice de Beauport-Limoilou depuis 2014, il frappait hebdomadairement à des centaines de portes des mois avant le vote. «Les gens me connaissaient», explique-t-il simplement. Avant d'annoncer en avril qu'il tentait sa chance dans la circonscription, Jean Pelletier n'avait pas de carte de membre du PCC et n'avait jamais été vu à l'association. Bon joueur, M. Pelletier est tout de même présent pendant la campagne alors que Le Soleil l'a aperçu à quelques reprises à des rassemblements militants.

«L'homme fort» au boulot

Pendant ce temps, celui dont le nom en inuit signifie «l'homme fort» poursuit son travail de terrain, mais cette fois, pour convaincre l'ensemble de l'électorat de l'envoyer à Ottawa le 19 octobre. Le réserviste de 29 ans des Forces armées canadiennes qui vient tout juste de terminer sa maîtrise en science politique à l'Université Laval est convaincu que la circonscription, représentée pendant deux mandats par Sylvie Boucher, est «profondément» conservatrice.

Ainsi, la vague orange qui a fait élire Raymond Côté est «inexpliquée». «Personne ne le connaît», ajoute-t-il en décochant une flèche au député sortant.

S'il est élu, Alupa Clarke compte notamment poursuivre la revitalisation du secteur D'Estimauville en attirant des PME et redonner l'accès au fleuve aux citoyens de Beauport en s'impliquant dans le prolongement de la promenade Samuel-De Champlain. Il juge par ailleurs que le Port de Québec a toujours été responsable et qu'il en a fait la preuve en investissant des millions de dollars après les épisodes de poussière rouge. Selon lui, le récent rapport des autorités de la santé témoigne de la bonne gestion de l'organisation.

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