Michelle Obama prête main-forte à son amie Hillary

Michelle Obama et Hillary Clinton se sont chaleureusement embrassées... (AFP, Logan Cyrus)

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Michelle Obama et Hillary Clinton se sont chaleureusement embrassées lors d'un rassemblement en Caroline du Nord, qui a réuni 11000 personnes, la deuxième plus forte affluence pour un rassemblement de campagne de la démocrate.

AFP, Logan Cyrus

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Michael Mathes, Sébastien Blanc
Agence France-Presse

Michelle Obama a fait jeudi une première apparition conjointe avec son «amie» Hillary Clinton en campagne pour la Maison-Blanche, la femme du président apportant un soutien de poids à la candidate démocrate.

Les deux Premières dames, l'actuelle et l'ancienne, se sont chaleureusement embrassées à la tribune d'un rassemblement à Winston-Salem, en Caroline du Nord. Cette réunion rassemblait 11000 personnes, galvanisées par la présence de Mme Obama.

C'était la deuxième plus forte affluence pour un rassemblement de campagne de la démocrate.

«Sérieusement, existe-t-il une personne qui soit davantage source d'inspiration que Michelle Obama?» a questionné Mme Clinton, en appelant l'auditoire à voter le 8 novembre, ou si possible de façon anticipée.

Plus populaire aux États-Unis que son mari Barack, la Première dame a ensuite pris la parole pour prodiguer des louanges à l'ex-secrétaire d'État, dont elle a vanté l'expérience «supérieure à n'importe quel candidat de notre vivant, soit davantage que Barack, davantage que Bill».

«Au cas où les gens se demanderaient, oui Hillary est mon amie!» a lancé Michelle Obama, qui a, ces dernières semaines, surpris les observateurs politiques en s'impliquant de façon volontaire pour soutenir Mme Clinton dans sa course présidentielle.

«C'est le taux de participation qui fera la différence», a insisté la femme du président en appelant les électeurs à «retrousser leurs manches» et faire leur devoir de citoyen pour barrer la route à Donald Trump.

Un fort taux de participation au scrutin du 8 novembre serait favorable à la candidate démocrate, la favorite des sondages, même si ceux-ci ont tendance à se resserrer depuis 24 heures.

La Caroline du Nord fait partie des États pivots susceptibles de tomber dans l'escarcelle démocrate ou républicaine et qui sont donc décisifs pour la victoire. Barack Obama avait emporté la Caroline du Nord en 2008, mais y avait essuyé une défaite en 2012.

Impensable il y a huit ans

Il y a huit ans, il aurait été impensable d'imaginer une telle rencontre entre Michelle Obama et Hillary Clinton. La campagne des primaires démocrates de 2008, qui avait opposé le sénateur de l'Illinois à la sénatrice de New York, avait été âpre et tendue.

Mais les cicatrices se sont refermées et les deux natives de Chicago se sont vu offrir sur un plateau d'argent, par Donald Trump, un thème d'expression commun: la défense des femmes, visées par des propos dégradants et misogynes tenus en 2005 par le milliardaire.

Il y a deux semaines la mère des adolescentes Sasha et Malia s'était dite «glacée jusqu'à la moelle» par ces déclarations, dans un discours passionné au ton inhabituellement dur.

La charismatique Mme Obama, que ses nombreux admirateurs aimeraient voir entrer en course pour la Maison-Blanche en 2020 ou 2024, est devenue «notre arme pas si secrète», a récemment reconnu Brian Fallon, le porte-parole de Mme Clinton.

«Elle a dépassé nos attentes en terme du nombre d'événements auxquels elle a pu et a voulu participer», a-t-il ajouté, en qualifiant l'avocate noire de «véritable rock star».

Comme un clin d'oeil à ce commentaire, la photographe Annie Leibovitz, spécialisée dans les portraits de célébrités dont elle met en valeur le glamour, a pris place jeudi dans l'avion de Mme Clinton.

Trump en Ohio

Donald Trump a de son côté commencé à sillonner jeudi l'Ohio, un autre Étattrès disputé où les sondages lui donnent une légère avance.

Lors d'une étape à Toledo, haut-lieu de l'industrie automobile, le candidat républicain a, avec un sourire en coin, suggéré que le scrutin n'en valait même pas la peine.

«Je me dis que nous devrions purement et simplement annuler l'élection et la donner à Trump» a-t-il lancé, provocateur, disant de sa rivale: «Pourquoi même faire une élection? Son programme est si mauvais. Nous avons tant de différences.»

Sans relâche, il a dénoncé les liaisons selon lui malsaines entre le travail passé de Mme Clinton à la tête de la diplomatie américaine et le financement des missions caritatives de la fondation fondée par son mari Bill.

Le candidat de 70 ans s'est dit prêt mercredi à dépenser plus de 100 millions $ de sa poche au total, alors qu'il avait dépensé environ 56 millions au 30 septembre.

Hillary Clinton a de son côté annoncé jeudi détenir un trésor de guerre pour les dernières semaines de la campagne. Son comité officiel ainsi que deux fonds démocrates associés détenaient au 19 octobre 153 millions $ de trésorerie. De quoi financer un blitz publicitaire pour la dernière ligne droite.

Les chiffres du camp Trump n'étaient pas encore disponibles.

L'avion de Pence dérape

En fin de journée, l'avion du colistier de Donald Trump, Mike Pence, est sorti de piste après avoir atterri à l'aéroport La Guardia de New York sous une pluie battante, un incident qui n'a fait aucun blessé selon leur équipe de campagne.

«On a senti l'avion glisser hors de la piste et puis s'arrêter brutalement» après l'atterrissage, a raconté sur sa chaîne une productrice de CNN, Elizabeth Landers, qui voyageait à bord.

Le Boeing 737 s'est retrouvé dans l'herbe bordant le tarmac, a-t-elle ajouté, affirmant qu'il y avait de la boue, de l'herbe et «des entailles» sur la carlingue.

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