Débat présidentiel: pression... sur le modérateur

Lester Holt sera le modérateur du premier débat... (AFP, Ilya S. Savenok)

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Lester Holt sera le modérateur du premier débat présidentiel, lundi.

AFP, Ilya S. Savenok

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Agence France-Presse
Washington

Lester Holt sait gérer la pression : il présente le journal télévisé du soir le plus regardé aux États-Unis. Mais les attentes seront énormes lundi pour le modérateur du premier débat présidentiel entre Hillary Clinton et Donald Trump.

Avant même le débat, le candidat républicain Donald Trump l'a accusé d'être démocrate. «Lester est démocrate. C'est un système bidon, ils sont tous démocrates, c'est un système très injuste», a-t-il déclaré lundi sur Fox News.

Mais le journaliste est républicain, et Donald Trump a adapté son discours, estimant jeudi sur la même chaîne qu'il allait subir «beaucoup de pressions».

«C'est une personne très bien», a-t-il déclaré, à propos de ce journaliste de 57 ans au parcours impeccable. Lester Holt présente depuis février 2015 le journal Nightly News de la chaîne NBC, regardé en moyenne par huit millions de personnes par jour.

Journaliste de télévision depuis 35 ans - dont 16 ans à NBC -, Lester Holt a précisé qu'il comptait aborder trois thèmes avec les candidats : la «direction de l'Amérique, atteindre la prospérité, et assurer la sécurité».

Le débat, prévu pour durer 90 minutes, à partir de 21h sera organisé en six parties de 15 minutes, deux parties étant consacrées à chacun de ces thèmes.

Lester Holt, qui sera seul face aux deux candidats, n'a rien dit de la manière dont il préparait ce premier débat présidentiel, un des moments forts de la campagne, qui devrait être regardé par des dizaines de millions d'Américains. Deux autres débats sont prévus les 9 et 19 octobre, animés par d'autres modérateurs.  

Polémique récente

Mais ce journaliste calme et courtois, joueur de basse à ses rares heures perdues, aura probablement en tête la polémique récente visant un journaliste de la même chaîne.

Matt Lauer, l'une des vedettes des journaux du matin, avait au début du mois interrogé tour à tour et séparément, Donald Trump et Hillary Clinton, lors d'un forum à New York consacré à la sécurité nationale.

Il avait été vivement critiqué pour ces entrevues, accusé par certains de ne pas les avoir suffisamment préparées, d'avoir posé des questions trop faciles à Donald Trump, et de ne pas avoir relevé certaines assertions erronées du milliardaire républicain.

Donald Trump, qui a trouvé Matt Lauer à l'inverse «très professionnel» et «fantastique», a vu dans ces critiques une incitation à être plus agressif à son encontre lors du débat présidentiel.

«Je pense qu'il y a beaucoup de pression sur lui [Lester Holt] à cause de Matt Lauer», a-t-il dit jeudi. «C'est très injuste et beaucoup de gens vont regarder pour voir s'il succombe.»

Et il a ajouté qu'il ne pensait pas que le journaliste soit là pour relever les erreurs des candidats. «Il doit être un modérateur. Si elle fait une erreur ou je fais une erreur, nous nous en occuperons.»

Lester Holt s'était samedi précipité sur le terrain pour couvrir l'attentat de Manhattan, filmant avec son téléphone et intervenant en direct.

S'il est nerveux avant le débat, il n'en montre rien. Mardi soir, après son journal, il a pris sa basse pour une improvisation avec son groupe The 30 Rockers sur un toit de New York, lors d'une fête célébrant les 25 ans de l'émission hebdomadaire Dateline de NBC. C'est aussi lui qui la présente, en plus de son journal quotidien.

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