500 personnes à la rencontre de Cupidon

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Durant cette soirée glamour, tout était mis en oeuvre pour faciliter les rapprochements entre les participants.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Plus de 500 célibataires étaient réunis dans la salle de bal du Château Frontenac, vendredi soir, dans l'espoir de trouver l'âme soeur, ou à tout le moins de passer une agréable soirée en bonne compagnie. Même Bonhomme était de la partie!

Pour une deuxième année, Célibataires sans critères s'est associé au Carnaval pour offrir une soirée propice aux rencontres à quelques jours de la Saint-Valentin. «C'est la 22e activité qu'on organise à Québec en deux ans et demi. Il y a de la demande, c'est fou!» révèle Mélanie Trudel, véritable cupidon qui se consacre désormais à temps plein à l'organisation d'événements pour célibataires, principalement dans la capitale.

Que ce soit lors de soirées plus glamour comme vendredi, de sorties aux Capitales ou en raquettes, ou encore lors d'un «panier dating» dans une épicerie, tout est mis en oeuvre pour faciliter les rapprochements. Et certains «critères» sont proscrits : il est interdit de dévoiler son âge, sa profession et depuis quand les participants sont célibataires.

«J'ai des entremetteurs qui sont sur place pour aider les gens à briser la glace et s'assurer que personne ne reste seul. On organise des ateliers pour dégêner les participants, on peut faire un jeu avec des numéros que les gens portent pour faciliter les approches par groupes d'âge», explique Mme Trudel, précisant que les événements n'ont pas toujours la même formule.

Quand l'amour frappe

Signe que la formule fonctionne, trois couples qui se sont formés lors d'événements précédents de Célibataires sans critères se sont fait offrir par l'organisation un souper au restaurant Le Sam du Château.

Andrée-Anne Marcoux et Antoine Carignan ne sont peut-être ensemble que depuis trois mois, mais la «chimie» a opéré tout de suite entre l'infirmière de 31 ans et le fiscaliste de 30 ans, qui sont sur le point d'emménager ensemble.

«C'était la première fois que je participais à ce genre d'activité. J'avais été sur des sites de rencontre avant, mais ça n'avait pas été très concluant...» indique Andrée-Anne, qui dit trouver plus agréable de rencontrer les gens en personne dès le départ. 

Son conjoint est du même avis, lui qui a participé à quelques événements de Célibataires sans critères avant que ça «clique» avec la bonne personne. «Même si ça ne marche pas nécessairement du premier coup, ce sont de belles soirées dans un contexte spécial», mentionne Antoine.

Projet de famille

En couple depuis plus d'un an, Cynthia Boissonneault et Patrick Gravel se sont rencontrés en octobre 2015 lors d'une activité de Célibataires sans frontières au bar L'Inox, sur la Grande Allée.

«J'accompagnais une amie un peu à reculons [...] Au moment où on s'apprêtait à partir, j'aperçois un homme au chandail rouge qui me plaît et je décide de tenter ma chance. Patrick m'a croisée en chemin et on s'est mis à jaser», relate Cynthia, ajoutant que même si ça n'a pas cliqué tant que ça sur le coup, les deux se sont réécrit sur Facebook par après. «Lorsqu'on s'est revus, on a vraiment passé une belle soirée et on a remis ça.»

Le couple qui habite Château-­Richer planifie même de fonder une famille dans la prochaine année.

Et l'homme au chandail rouge, dans tout ça? «C'est le meilleur ami de Patrick!» indique Cynthia en riant, soulignant qu'il participait vendredi à la soirée dans la salle de bal avec... un chandail rouge!

La Revengeance couronne sa reine

La duchesse de Saint-Roch, Alix Paré-Vallerand, a été... - image 3.0

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La duchesse de Saint-Roch, Alix Paré-Vallerand, a été désignée nouvelle souveraine.

Deux semaines après le couronnement de la reine du Carnaval, c'était au tour de la reine de la Revengeance des duchesses d'être couronnée, vendredi, à la brasserie artisanale La Korrigane, dans Saint-Roch. Signe prémonitoire? C'est finalement la duchesse de Saint-Roch «Rock City», Alix Paré-Vallerand, qui a été désignée nouvelle souveraine au terme d'un tirage où les neuf duchesses avaient des chances égales de l'emporter. Soulignons qu'exceptionnellement pour cette huitième édition, deux duchesses représentaient le quartier. L'objectif de l'événement est de transmettre des valeurs féministes, égalitaires et inclusives, et chaque duchesse doit tenir un blogue où elle met en valeur le «duché» qu'elle représente. La reine Alix a révélé que l'expérience l'avait fait «sortir de sa zone de confort» : celle qui fait de la poésie indique être sortie à la rencontre des gens et avoir fait plusieurs entrevues pour présenter son quartier dans une perspective historique.

Un défilé canin avant la parade

Dès 13h samedi, l'avenue Maguire dans Sillery accueillera de nombreux participants à quatre pattes pour le Grand Rassemblement canin hivernal, une activité alliée du Carnaval de Québec. Initiative de la boutique Chien mondain, l'événement propose un défilé avec plus de 40 mannequins canins qui présenteront les collections hiver-printemps 2017. Animations, exercices et danse avec les chiens, dégustations gourmandes pour les maîtres et leurs compagnons sont au nombre des activités offertes, qui se tiendront principalement sur le parvis de la bibliothèque Charles-H.-Blais jusqu'à 15h.

Au Carnaval aujourd'hui...

› Défi Lumberjack

12h à 16h au Camp à Jos (parc de la Francophonie)

› Défilé de la Haute-Ville

19h à 21h 

› Party Igloofest du Jamboree 

22h à minuit à l'Îlot Fleurie

Note: la course à obstacles urbaine au cégep Garneau est annulée

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