Bilan positif pour une «année de transition» et «d'observation»

Bonhomme et ses duchesses gardaient le sourire malgré... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Bonhomme et ses duchesses gardaient le sourire malgré la fin de la fête.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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Carnaval de Québec

Bonhomme invite la population à s'amuser, du 30 janvier au 15 février 2015. »

(Québec) «Compte tenu du contexte financier, on remercie la population d'avoir embarqué et de nous avoir donné tout l'amour dont on avait besoin pour continuer», a tenu à souligner Alain April, président du conseil d'administration du Carnaval, qui dresse un bilan positif de cette «année de transition» et «d'observation».

La mairie de Québec récupère la clé et le contrôle de la ville. Bonhomme et ses duchesses ont quitté la scène. La fête laisse place à la réflexion pour le conseil d'administration qui se penche déjà sur la prochaine édition.

«Le travail commence vraiment pour que, d'ici 2020, on arrive avec un nouveau Carnaval», indique le président du C.A.

Une chose semble sûre, le Carnaval compte s'associer à nouveau avec d'autres activités hivernales, telles que Bulles, whisky et cie, l'Igloofest et la Poutine Week, qui ont été très populaires pendant les trois dernières semaines. «Je crois que le Carnaval doit être un fédérateur de plusieurs événements», conclut M. April. «Les gens aiment festoyer.»

Les rues carnavalesques se présentent à nouveau comme un incontournable, assure l'organisation. Si quelques activités comme celle du Faubourg Saint-Jean ont souffert quelque peu de la température, Lévis, attache ta tuque! et le Carnaval de Maguire ont toutes deux enregistré une hausse du nombre de participants.

Pour les activités officielles, le Carnaval ne pouvait fournir, pour le moment, de chiffres précis sur l'achalandage. Mais sur le terrain, une augmentation notable du nombre de visiteurs était perceptible, même lors des journées plus froides.

«À - 35 °C, c'est exceptionnel. Les gens tiennent à leur carnaval», note M. April. «Tout ce qu'on souhaitait, cette année, c'est de dépasser les ventes qu'on avait.»

La vente des bougies, notamment, a connu une hausse de 20 %, soit 41 056, chiffre toutefois en deçà de l'objectif initial de 55 000.

Un tel moyen de «financement populaire» est assuré de revenir l'an prochain, garantit le président. Mais celui-ci pourrait prendre une autre forme, comme un gratteux, par exemple. Cela ne signe pas pour autant la mort de la bougie, assure-t-il : «tout est encore sur la table à dessin».

Malgré un faible achalandage sur les sites d'ExpoCité, pour le couronnement et le derby Saint-Hubert, le conseil d'administration compte exploiter les lieux à nouveau. «Il faut se rassoir avec Vidéotron, mais pour nous c'est un beau filon», conclut-il.

Un bémol à ce bilan positif: le traitement médiatique qui aurait été «un peu négatif [...] à tort ou à raison», a exprimé Alain April dans une entrevue à La Presse Canadienne. «Les médias ont un travail à faire [...] des fois c'est dur, mais il faut se reculer et se dire que s'ils disent cela, il faut les prendre en considération.

«On est là pour être critiqués, mais on est là pour donner le maximum qu'on a. C'est du bénévolat, et la permanence travaille fort.»

Et ce n'est que le début. «Dès la semaine prochaine, le focus group se réunit. On prend le maximum d'informations», explique M. April. En observation cette année, Mélanie Raymond enrichira la discussion, avant de prendre le relais comme directrice générale. La prochaine mouture du Carnaval se dessinera véritablement en avril.

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